Historia de la asistencia social

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Una perspectiva de los Servicios Sociales en España 195
UNA PERSPECTIVA DE LOS
SERVICIOS SOCIALES EN ESPAÑA
M.
a
DEL CARMEN ALEMÁN BRACHO
Catedrática de Servicios Sociales de la EUTS
de la Universidad de Granada
RESUMEN
E
l artículo comienza refiriéndose a los cuatro sistemas o
formas de hacer frente a las necesidades como son los sistemas privados aislados, sistemas deorganizaciones voluntarias de acción social, sistema comercial y el sistema
público. Continúa luego sintetizando los antecedentes de
los Servicios Sociales, hasta llegar a la situación actual, planteando
las normas básicas que los regulan, cómo están estructurados, las áreas o sectores donde actúan y cómo son financiados. Por último, termina con unas consideraciones generales sobre los problemas queafronta este sector de tan gran expansión en España desde el advenimiento de la democracia.
INTRODUCCIÓN
En el análisis de los Servicios Sociales en España, importa destacar, de entrada, que existen diversos modos de hacer frente a las necesidades sociales. Existen, en efecto, distintos sistemas de prestación de asistencia a las necesidades sociales. La Iglesia y el Estado
han tenido elprotagonismo, pero no la exclusividad. Junto a la Iglesia y al Estado han existido otras modalidades de atención (1).
En primer lugar, los sistemas privados aislados, conocidos como
sistema espontáneo de ayuda o Informal. Realizado por familia,
amigos o vecinos, es el sistema más antiguo, pero no ha desaparecido. Prueba de ello es la obligación legal de prestación de alimentos
entre parientes,establecida desde antiguo en el Derecho civil y, que
aún subsiste, entre otras muchas formas de apoyo espontáneo entre
particulares.
Una segunda modalidad es el sistema de organizaciones privadas
de acción social. Se trata de organizaciones voluntarias sin ánimo de
lucro, que actúan dentro de un marco organizado y con una finalidad 196 María del Carmen Alemán Bracho
social. Pueden revestirmúltiples modalidades, por ejemplo fundaciones, legados, patronatos, así como organizaciones no gubernamentales.
Caritas y la Cruz Roja, son los ejemplos más conocidos. Estas organizaciones han tenido siempre relevancia y continúan teniéndola. Son
consideradas como colaboradoras de los poderes públicos, recibiendo
ayudas estatales en forma de subvenciones o desgravaciones fiscales.
En tercer lugar,los sistemas comerciales. Consisten en una modalidad de asistencia que se presta mediante organizaciones privadas y
empresas de Servicios, pero con fin lucrativo. Es un sistema frecuente en la cobertura de determinados Servicios, por ejemplo: Residencias de ancianos, guarderías, etc. Este sistema no debe descartarse
que incremente su frecuencia en el futuro.
La respuesta estatal o pública a lasnecesidades, es la que asume
el protagonismo en la actualidad. El papel estatal es en nuestros días
tan acusado que incluso realiza el control, verificación o inspección
de los anteriores sistemas, como se verá a continuación.
EVOLUCIÓN HISTÓRICA DE LA ACCIÓN SOCIAL
Centrándonos en la evolución histórica de la acción social, se
pueden distinguir diferentes fases o etapas. Se trata de fasessucesivas, pero debe subrayarse que la aparición de cada una no elimina
por completo a la anterior. Coexisten en cada período (2).
La primera fase está basada en la caridad, es la más antigua, se
desarrolla fundamentalmente hasta la Edad Media, con una raíz religiosa. En gran parte las situaciones se abordaban intentando reducir
sus manifestaciones más extremas, pero nunca abordando lascausas
que la ocasionaban. Esta situación se ponía de manifiesto, por ejemplo, en la legislación; la Novísima Recopilación o las Partidas, «que
establecen que los Reyes, clero y prelados, tienen la obligación de
atender a los pobres que acudan a ellos».
La segunda etapa de la acción social es la beneficencia pública.
Se trata de una organización o actividad que se concreta en la realización de...
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