Historia de la aspirina

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Historia

Salix alba, una de las 11especies del género Salixusadas en la antigüedad por sus propiedades antipiréticas.
La corteza del sauce blanco ha sido usada desde tiempo inmemorial para elalivio de la fiebre y del dolor, incluso por Hipócrates en el siglo V a. C., los antiguos egipcios y los amerindios, contándose también con algún posible ejemplo de su uso y sacralidad entre los puebloshispanorromanos.7 Los efectos medicinales del sauce blanco continuaron siendo mencionados por autores antiguos como el polígrafo y naturalista Plinio el Viejo, el médico y farmacéuticoDioscórides oel célebre médico Galeno.
En 1763 Edward Stone, reverendo de la Iglesia de Inglaterra, presentó un informe a Lord Macclesfield, quien presidía la Real Sociedad de Ciencia Inglesa, referente a estaspropiedades terapéuticas de la corteza de sauce blanco destacando su efecto antipirético.8 Stone describió en su trabajo que había administrado el extracto en forma de té o cervezaa 50 pacientesfebriles, aliviándoles el síntoma.9 10 Investigaciones posteriores condujeron al principio activo de esta planta, que los científicos llamaron salicilina, un derivado del ácido salicílico y del ácidoacetilsalicílico.11
El principio activo de la corteza de sauce fue aislado en 1828 por Johann Buchner, profesor de Farmacia en laUniversidad de Múnich; se trataba de una sustancia amarga y amarillenta, enforma de agujas cristalinas que llamó salicina.5 Dos años antes, los italianos Brugnatelli y Fontana aislaron ese mismo extracto, pero en forma muy impura, y no lograron demostrar que la sustancia erala causante de los efectos farmacológicos de la corteza de sauce blanco.11 En 1829 un farmacéutico francés, Henri Leroux, improvisó un procedimiento de extracción del que obtuvo 30 gramos desalicilina a partir de 1,5 kg de corteza. En 1838 Raffaele Piria, un químico italiano, trabajando en La Sorbona de París logró separar la salicina en azúcar y un componentearomático llamado salicilaldehído.9...
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