Historia de la energia

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La energía, historia de sus fuentes y transformación
Por Roberto E. Cunningham, director general del IAPG

La historia del hombre es la historia de la búsqueda permanente de fuentes de energía y de sus formas de aprovechamiento, con el propósito humano de servirse del ambiente. En su devenir la humanidad ha ido generando distintos modelos energéticos (preagrícola, agrícola, agrícola avanzado,preindustrial, industrial e industrial avanzado) que tienen un denominador común, ya que están condicionados por sus fuentes de energía y su aprovechamiento. Además, siempre que se pasó de un modelo a otro se ha registrado un incremento del consumo de energía per cápita así como de su consumo global.

R. Cunningham durante la conferencia sobre este tema en el II Congreso de Hidrocarburos 2003.l hablar de la evolución de las especies, lo habitual es referirse a lo que diferencia al hombre de los animales. Mientras que éstos se han adaptado al ambiente, el hombre logró actuar sobre él. No obstante, no se acostumbra a observar que todos los seres vivos están caracterizados por un denominador común, que es su balance energético. Éste proviene del alimento que sostiene la química de lavida, se disipa en pérdidas de calor y, en el caso del hombre, le permite aprovechar un 20% de la energía captada bajo la forma de energía mecánica, hecho éste también extensivo a otros animales. Si el balance energético es negativo, el individuo, o bien la especie o la ci-

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vilización, comienza a apelar a sus reservas y, si ello continúa, el individuo, la especie o la civilización perecen.La historia de la humanidad consiste en la historia de la búsqueda de fuentes de energía y de sus formas de aprovechamiento en el inacabado propósito de servirse del ambiente. Evolución es pues, aprovechamiento creciente de energía y valor constante de ésta, independiente de la época, dado por la alimentación (sólo variable por desigualdad socioeconómica), como se verá seguidamente. Según loexpuesto por Leslie White(3), decimos: “La historia de la civilización es la del dominio de las fuerzas de la naturaleza por medios culturales, de tal forma que la cultura evoluciona con-

forme aumenta la energía aprovechada per cápita en un dado período y la eficiencia de los medios instrumentales para servirse de ella”. Dicho de otro modo, el proceso evolutivo no ha cesado y la energía es su ejevector. Modelos energéticos Resulta entonces natural que en su devenir la humanidad haya ido generando distintos modelos energéticos. No obstante, el hecho de que un modelo determinado impere en una región no quiere decir que se imponga en otros lugares en el mismo momento. Así pues tenemos distintos modelos energéticos: • Preagrícola • Agrícola • Agrícola avanzado • Preindustrial • Industrial •Industrial avanzado

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que deja su rol de cazador-recolector para pasar a ser pastor-agricultor. Aparecen los primeros asentamientos, es el caso de Ur y Jericó y le siguen las civilizaciones de los valles (Tigris-Éufrates, Nilo, Indo, Amarillo). La potencia de tiro se descubre en Asia Occidental en 4500 a.C., y en 3000 a.C. en Sumer; en el valle del Indo ya seemplean vehículos con ruedas. Como fuentes de energía se tienen la tracción a sangre (humana y animal) y el incipiente uso del viento en navegación a vela. A partir de Medio Oriente la revolución comienza a extenderse hacia el Este. La falta de herramientas adecuadas es una barrera para incremento de productividad. Modelo energético agrícola avanzado El invento del arado de hierro y la herradurapermiten aumentar la productividad del agro, y los del hacha y la reja de hierro hacen posible el talado de bosques; así comienza la era del uso intensivo de la madera (y de su agotamiento como veremos más adelante). También aparecen herramientas, como martillos, tenazas, sierras, engranajes, palancas, tornillos, cañas y poleas, que multiplican la fuerza humana. También continúa el aprovechamiento de...
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