Historia de la enfermeria

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Altruismo Moral

Esta palabra, que tiene un sentido puramente escolástico en la filosofía moral, fue introducida en el lenguaje científico y filosófico por A. Comte, queriendo oponerla, quizá más nominal y verbalmente que real y sustancialmente, a la idea del egoísmo. Venía el Positivismo francés, desde su aparición, haciendo esfuerzos laudables, al menos por la intención, para constituir sudoctrina moral libre del egoísmo, que es inherente a toda moral utilitaria de igual modo que a aquella otra que, como el Positivismo, no admite más criterio que la experiencia. Para ello A. Comte señala como móvil determinante de todos nuestros actos, por cima del interés individual y egoísta, el culto del interés general, y el de la humanidad presente y futura, de este gran ser colectivo (elevado ala categoría de Divinidad, Religión de la Humanidad) «que ahonda sus raíces en las desconocidas profundidades de lo pasado, abraza el presente y penetra en lo insondable e infinito del porvenir». A estas inclinaciones, que tienen por fin el bien de otro, refiere Comte el nombre de Altruismo. En ellas funda la unidad de nuestra vida y con ellas constituye un sistema de todos nuestros actos omoral, que no concibe más que un solo motivo (el bien de los demás). Comte es un moralista, aunque en su origen empírico, que pertenece a la Escuela del sentimiento, y la manera cómo proclama el altruismo, base de toda moralidad, no está justificada más que por razones de sentimiento. Ha ampliado esta doctrina del altruismo Littré, refiriéndola a los dos instintos más generales del ser humano (los dela conservación y reproducción, que son en su origen uno mismo: conservación del individuo y de la especie). Distinguidos, constituyen el instinto de conservación individual, el fondo esencial del amor de sí mismo, y el instinto de reproducción, el del amor a los demás, o sea la vida del altruismo. De este modo refiere Littré la moral a la biología, que explica el proceso y desarrollo de laactividad cerebral, trabajando sobre los datos de la naturaleza, y añadiendo a ellos, al instinto de la conservación o nutrición, las necesidades de pensar y querer; y al instinto de la reproducción, las exigencias de amar a sus padres, la patria y todos los hombres, que son hermanos. El altruismo tiende a subordinar gradualmente el egoísmo, hallando para ello una favorable condición en el progresointelectual, que fija exactamente la idea de la justicia. Confundida esta idea con la de lo verdadero, ambas tienen como fundamento el principio de identidad. Nos limitamos, por el pronto, a exponer la doctrina de Comte ampliada por Littré (que a su vez lo es por Spencer, que añade la idea de la evolución); pero sin entrar ahora en la crítica de esta teoría, advirtamos que es muy problemática laidentificación establecida de la conservación, con el egoísmo por un lado y de otro de la reproducción con el altruismo. Esta confesión implica la negación de la Psicología (error del cual se hace expresamente defensor Comte), reduciendo los hechos de conciencia a fenómenos orgánicos, sin más fundamento para ello que el de comparaciones, más aparentes que reales, y el de analogías, verbales yformalistas, de ninguna suerte esenciales. El positivismo francés, el de Comte y Littré, une indiferentemente estos dos órdenes de inclinaciones, instintos o sentimientos (egoísmo y altruismo) y justifica su ponderación y equilibrio, y hasta la superioridad del altruismo sobre el egoísmo, mediante la idea abstracta de la igualdad entre los hombres, fundada en una especie de ecuación matemática, debida a lamanera de funcionar el cerebro. Esta doctrina ha sido últimamente ampliada por el evolucionismo inglés, complemento a su vez del asociacionismo. Darwin procura establecer que el instinto social es posterior al del egoísmo, y que aquél se desenvuelve influido por los excitantes del placer individual, contribuyendo, por tanto, la memoria y la reflexión al desenvolvimiento de las tendencias...
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