Historia de la higiene laboral

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Historia de la higiene laboral

La existencia de los riesgos para la salud derivados del trabajo ha sido reconocida desde la antigüedad. Ya en el siglo IV a.c., Hipocrates estudio el saturnismo. Enel siglo I d.c., Plinius El Viejo se impresiono mucho con el mal estado de salud de los mineros expuestos al plomo, mercurio y a los polvos minerales. Enuncio algunas normas preventivas y recomendóel uso de una mascarilla hecha de vejiga de animales para dichos trabajadores. En el siglo II d.c., Galeno describió la patología del saturnismo y también reconoció el peligro de las exposiciones aneblinas acidas a las que están sometidos los mineros de cobre. Sin embargo, en la antigüedad, no se daba mucha importancia a los riesgos laborales, puesto que el trabajo era en gran parte realizado poresclavos.
En el siglo XVI, Paracelso observo que existía una relación directa entre trabajo y salud, y fue quizás el primero en sentar las bases de lo que hoy conocemos como los "limites deexposición laboral".
En 1556, Agricola publico el tratado De Re Metallica, en el cual describió los problemas de salud en los trabajadores de minas de metal y recomendó medidas preventivas para mejorar lasituación, como la ventilación de las minas.
Mas tarde, en 1699-1700, Ramazzini reseño de forma sistemática más de 50 enfermedades profesionales en su libro De Morbis Artificum Diatriba y subrayo laimportancia de la relación entre el trabajo y la salud.
En el siglo XIX, a raíz de los cambios políticos, comenzó a existir una mayor preocupación sobre la salud de los trabajadores que dio comoresultado la aparición de varias publicaciones sobre este tema. Sin embargo, las observaciones médicas sobre los problemas de salud asociados al trabajo raramente se concretaban en acciones correctivas,situación que desgraciadamente todavía se produce en muchos países del mundo. En lugar de eso, las acciones se focalizaban principalmente hacia los aspectos médicos curativos y sociales, tales como...
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