Historia de la patologia

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HISTORIA DE LA PATOLOGIA

Aspectos Históricos de la Patología
Dr. Alberto A. Jiménez Cordero

P

atología, Término derivado del griego
Pathos = enfermedad y Logos= estudio
ó tratado, es la rama de la medicina que
estudia las enfermedades, sus causas y las
alteraciones anatómicas que las mismas producen
en el organismo humano. Considerando la medicina
tan antigua como las enfermedadesy que éstas
surgen con el hombre, la Patología en su desarrollo
presenta diferentes etapas o épocas caracterizadas
por el concepto de localizar la enfermedad en
determinada estructura corporal.
Prehistoria
Entre los hombres primitivos, existieron las
enfermedades aunque no se cuente con numerosos
elementos que documenten sus tipos y
características. Los restos óseos conservados,muestran lesiones traumáticas, muchas de las
cuales evidencian resolución y consolidación de
fracturas, enfermedades no traumáticas como la
artritis deformante o tuberculosis que ya existía en la
fase final de la edad de piedra.
Su concepto patológico se fundamenta en seres
sobrenaturales que actúan directa ó indirectamente
sobre el individuo, causando las enfermedades. La
medicina mágica deestas comunidades es
responsabilidad del hechicero, mago ó sacerdote,
que actúa para defender aislada ó colectivamente
contra los fenómenos ajenos a los sentidos
corporales.

representan patologías como enanos, jorobados o
niños raquíticos. La tuberculosis y lesiones
vasculares como ateroesclerosis son muy frecuentes
en las momias egipcias.

Son los griegos quienes confieren a la medicinaun carácter precientífico, pasando las enfermedades
de considerarse hechos aislados, a ser efecto del
conjunto de alteraciones de la naturaleza individual y
del medio que rodea al hombre. Hipócrates realiza
una observación objetiva de la enfermedad y analiza
su causa y efecto. Su libro El Cuerpo Hipocrático
contiene dichos conocimientos, muchos de los
cuales provienen de los manuscritosmédicos
rescatados por los eruditos alejandrinos del siglo III
a. C.

Los primeros documentos históricos médicos son
los papiros egipcios de 1500 A. C. conservados en
número de 12 y que tratan preferentemente de
aspectos clínicos, aunque existen estatuillas que

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APUNTES COMPLEMENTARIOS

Epoca Humoral

Galeno como Hipócrates, partió de la teoría
humoral, identifica los 4elementos de la naturaleza
con los 4 humores del organismo: bilis amarilla ó
colé; sangre ó hema; bilis negra ó atrabilis y flema
ó pituita. Cuyas combinaciones y predominio
condicionan los diversos aspectos de la enfermedad.
La salud es el resultado del equilibrio entre estos
humores.
Durante el período romano de la medicina, no se
observan cambios fundamentales en la concepción
científicade la enfermedad y es ésta medicina
romana con su herencia griega la que se difunde a la
Europa medieval. Durante cerca de 10 siglos, la obra
de Hipócrates es considerada como la fuente
inagotable del conocimiento médico. La edad media
ve en Hipócrates al indiscutible oráculo de la
medicina.
La teoría humoral de la enfermedad declina
hacia el siglo XVI con el estudio del cuerpo humanopor los anatomistas del renacimiento.
Epoca Orgánica

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La anatomía patológica tiene su origen durante el
Renacimiento europeo entre 1450 y 1600 de nuestra
era, fundamentalmente gracias a los trabajos de
exploración y descripción del organismo humano por
anatomistas de la época como Andreas Vesalius
quien en 1543 publica su libro La Fábrica del
Cuerpo Humano, obra que destruyenumerosos
conceptos galénicos erróneos, al demostrar que sus
observaciones no correspondían al cuerpo humano
por estar realizadas sobre animales. Al generalizarse
la práctica y observación anatómica, se identifican
mayores datos sobre las modificaciones
estructurales de los órganos lesionados por diversas
patologías, ignorándose en que momento el médico
renacentista deja de explorar el...
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