Historia de la psicofarmacologia

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anales de psicología
2005, vol. 21, nº 2 (diciembre), 199-212

© Copyright 2005: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia. Murcia (España) ISSN edición impresa: 0212-9728. ISSN edición web (www.um.es/analesps): 1695-2294

Psicofarmacología: Una aproximación histórica
Carmen Torres Bares y Mª Dolores Escarabajal Arrieta*
Universidad de Jaén Resumen: La psicofarmacología puededefinirse como una disciplina científica centrada en el estudio de los fármacos que modifican el comportamiento y la función mental a través de su acción sobre el sistema neuroendocrino. Se trata de un campo del saber que tiene un marcado carácter multidisciplinario, al agrupar el interés que comparten farmacólogos, bioquímicos, psiquiatras y psicólogos por el análisis de las sustancias que actúanmodificando las funciones del sistema nervioso que se manifiestan en la conducta de los individuos. A lo largo de esta revisión teórica se realiza un análisis conceptual de la psicofarmacología y se revisan los principales acontecimientos históricos que han marcado el curso de la disciplina, destacando los descubrimientos más relevantes que se han sucedido en ámbitos como la práctica clínicapsiquiátrica, la investigación farmacológica de laboratorio, y los estudios conductuales realizados con animales y seres humanos. Palabras clave: Psicofarmacología; concepto; historia; psicología; psiquiatría; neurolépticos; antidepresivos; ansiolíticos. Title: Psychopharmacology: A historical approach. Abstract: Psychopharmacology can be defined as a scientific discipline that studies drugs able tomodify the behaviour and the mental function through its action on the neuroendocrine system. Pharmacology, biochemistry, psychiatry and psychology share their interest for this multidisciplinary field of knowledge, devoted to the analysis of the substances that alter those functions of the nervous system that are shown on the organism’s behaviour. This paper reviews the theoretical concept ofpsychopharmacology, and the main historical events that occurred in clinical psychiatry, laboratory pharmacological research, and behavioural studies conducted in both animals and human beings. Key words: Psychopharmacology; concept; history; psychology; psyquiatry; neuroleptics; antidepressives; anxiolytics.

“El ideal de la ciencia es ver y hacer las cosas según la verdad. Pero la especialcondición de la inteligencia humana, inmersa nolens volens en la tradición y parcialmente configurada por ella, exige que los hombres tengan que contemplar la verdad según la historia”
(P. Laín Entralgo, 1950. Tomado de D. Barcia, 1998)

1. Introducción
Cuando, en 1920, D.I. Match describía a la psicofarmacología como una "tierra virgen, llena de promesas", se refería a un campo de conocimiento queenglobaba a todos aquellos estudios farmacológicos y psicológicos dedicados a analizar los efectos psíquicos de los fármacos (Caldwell, 1978). Utilizaba para ello un término novedoso que, no obstante, tenía un origen remoto, habiéndose empleado por primera y probablemente única vez en 1548, cuando Reinhard Lorichius publica su obra titulada “Psychopharmacon, hoc est Medicina animae” (Lehmann, 1993;López-Muñoz y Álamo, 1998; Valzelli y Ledesma, 1985). La perspectiva adoptada por Match al describir los objetivos de la psicofarmacología no era, sin embargo, novedosa, dado que algunos años antes ya se empezaban a usar términos similares para hacer referencia a este nuevo ámbito del saber, interesado por el estudio científico de las sustancias psicoactivas. Cabe citarse, en este sentido, lostrabajos realizados por E. Kraepelin a finales del siglo XIX, considerados por el propio autor como pertenecientes al campo de la farmacopsicología (Healy, 1993). Años después, y en una línea similar, W. Freeman escribe un artículo en el Journal of the American Medical Association dedicado a la psicoquímica. Por su parte, Thorner publica en 1935 un trabajo en el que por primera
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