Historia de la publicidad hasta la edad media

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Historia de la publicidad

Hasta la Edad Media

Querer datar con unas mínimas garantías el origen exacto de la publicidad, el punto de partida de su historia, es una tarea realmente complicada por no decir imposible, fundamentalmente porque esta misión aumenta de dificultad cuanto más nos alejamos de la actual definición de publicidad, encuadrada como herramienta vital de la planificación delmarketing de las empresas. Pero quedémonos por unos segundos en una concepción más genérica: el ser humano lleva toda su vida haciendo lo que algunas fuentes erróneamente denominan publicidad, cuando en realidad están hablando de simples actividades de persuasión. Si nos detenemos a reflexionar, llegaremos a la conclusión que nuestro quehacer diario está lleno de estos comportamientos persuasivoscuando nos relacionamos con los compañeros de trabajo, con la familia, con los amigos... Y es que el comercio -originalmente basado en un trueque en especie y posteriormente con una unidad monetaria de por medio- ha estado presente desde hace siglos, desde que el hombre se desarrolla social y económicamente. En este punto, el acto de anunciarse- está ligada a la propia historia de las urbes. Unaciudad no puede autoabastecerse por sí misma en cuanto a sus necesidades básicas de bienes, dependiendo del comercio con otros puntos que ofrezcan lo que ésta necesita. Así pues, donde exista una ciudad, deberá existir comercio y, por lo tanto, la necesidad de llamar la atención aunque esta se realice de la forma más rudimentaria. Además, cuando las ciudades son muy grandes, los propios artesanoscorren en riesgo de pasar inadvertidos, ya que no es suficiente la calidad de sus trabajos, sino que necesitan algún tipo de reclamo para que sus clientes acudan a ellos. Por otro lado, como hecho más cercano al cartel puede reseñarse, por ejemplo, las inscripciones sumerias y egipcias que hacen los escribas y mercaderes, así como los emblemas en relieve que se hallan en Mesopotamia, lugar denacimiento de las primeras civilizaciones. Precisamente en Sumeria, como muestran los escritos datados en torno al 2.700 a. C., hay una clase de comerciantes especializados y al servicio del poder, o mejor dicho, del templo, que usan el grito como forma de atracción. La publicidad oral es por lo tanto la primera manifestación en este sentido. Cuenta también Heródoto que en el siglo V a. C., lascaravanas de mercaderes se valen de hombres-heraldos, de voz potente y clara pronunciación, para anunciar sus productos. Relata, igualmente, que en la ciudad persa de Lidia (Asia Menor) aparecen las primeras tiendas fijas con voceadores en la puerta que instan a los transeúntes a penetrar y comprar en ellas mediante frases sugestivas, costumbre que aún pervive en muchas ciudades. En las paredes de estoscomercios se hacen unos agujeros que permiten ver los productos que se venden (antecedentes del escaparate). Lidia es innovadora en labores comerciales, como prueba la puesta en circulación 700 años a. C. de las primeras monedas. En Antioquía (Turquía) quedan vestigios de lo más parecido a las vallas publicitarias: señales en las ruinas de los que otrora fueran caminos, indicando a loscompradores la vía hacia las casas donde las mujeres venden una mercancía de naturaleza especial. Y tiene especial mención el que otros consideran equivocadamente origen oficial de la publicidad, muy probablemente porque es el único vestigio escrito de aquella época que perdura hoy en día: un papiro egipcio encontrado en Tebas, de 3.000-2.000 años a. C. y que está en el British Museum de Londres. Casi todosestos pasajes, junto a lo que veremos más adelante sobre las civilizaciones griega y romana, se desarrollan desde la prehistoria (antes del 3.300 a.C.) hasta el final de la edad antigua (3.300 a.C.- 476 d.C.), con el fin del imperio romano. Atrás queda también la invención de la escritura cuneiforme por parte de los sumerios, la cual se irá desarrollando junto al comercio, dejando constancia...
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