Historia de la quimica: grecia.

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  • Publicado : 19 de marzo de 2011
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Grecia:  los elementos
• Hacia el año 600 a. de C., el sutil e inteligente pueblo griego dirigía su atención hacia la naturaleza del Universo y la estructura de los materiales que lo componían.
• Los eruditos griegos o «filósofos» (amantes de la sabiduría) estaban más interesados en el «por qué» de las cosas que en la tecnología y las profesiones manuales.
  Prehistoria  de la Química • En resumen,  fueron los primeros que –según nuestras  noticias- se enfrentaron con lo que ahora  llamamos teoría química.
• El primer teórico fue Tales (aproximadamente 640-546 a. de C.).
• Quizá existieron griegos anteriores a Tales, e incluso otros hombres anteriores a los griegos, capaces de meditar correcta y profundamente sobre el significado de los cambios en la naturalezade la materia, pero ni sus nombres ni su pensamiento han llegado hasta nosotros.
 Prehistoria  de la Química 
• Tales  fue un filósofo griego nacido en Mileto  (Jonia), región situada en el Egeo, la  costa oeste de lo que ahora es Turquía.  Tales debió plantearse la siguiente cuestión:  si una sustancia puede transformarse en otra, como un trozo de mineral azulado puede transformarse encobre rojo, ¿Cuál es la naturaleza de la sustancia? ¿Es de piedra o de cobre? ¿O quizás es de ambas cosas a la vez?
 Prehistoria  de la Química 
• ¿Puede cualquier sustancia transformarse en otra mediante un determinado número de pasos, de tal manera que todas las sustancias no serian sino diferentes aspectos de una materia básica?
Prehistoria  de la Química 
• Para Tales la respuesta a la última cuestión  era afirmativa, porque de esta manera  podía introducirse en el Universo un  orden y una simplicidad básica. 
• Quedaba entonces por decidir cuál era esa materia básica o elemento.
• «Elemento» es un vocablo latino de origen incierto. Los griegos no lo utilizaron, pero es tan importante en la Química Moderna que no hay manera de evitar su empleo, incluso al referirse aGrecia
  Prehistoria  de la Química 
• Tales  decidió que este elemento era el agua. 
• De todas las sustancias, el agua es la que parece encontrarse en mayor cantidad.
• El agua rodea a la Tierra; impregna la atmósfera en forma de vapor; corre a través de los continentes, y la vida es imposible sin ella.
• La Tierra, según Tales, era un disco plano cubierto por la semiesferaceleste y flotando en un océano infinito.
  Prehistoria  de la Química 
• La tesis  de Tales sobre la existencia de un  elemento a partir del cual se formaron  todas las sustancias encontró mucha aceptación  entre los filósofos posteriores. 
• No así, sin embargo, el que este elemento tuviera que ser el agua.
   Prehistoria  de la Química 
• En el siglo siguiente a Tales, el pensamiento  astronómico llegó poco a poco a la  conclusión de que el cielo que rodea  a la Tierra no es una semiesfera,  sino una esfera completa. 
• La Tierra, también esférica, estaba suspendida en el centro de la cavidad formada por la esfera celeste.
 Prehistoria  de la Química 
• Los  griegos no aceptaban  la noción de vacío  y por tanto no  creían que en el  espacio que hay entre la Tierra y el  distante cielo pudiera  no haber nada. 
• Y como en la parte de este espacio que el hombre conocía había aire, parecía razonable suponer que también lo hubiese en el resto.
 Prehistoria  de la Química 
• Tal  pudo haber sido el  razonamiento que llevó  a Anaxímenes, también  de Mileto, a la  conclusión, hacia 570  a. de C., de que  el aire era el  elemento constituyente del Universo. 
• Postuló que el aire se comprimía al acercarse al centro, formando así las sustancias más densas, como el agua y la tierra.
  Prehistoria  de la Química 
• Por otra  parte, el filósofo Heráclito (aproximadamente  540-475 a. de C.) de la vecina ciudad  de Efeso, tomó un camino diferente. 
• Si el cambio es lo que caracteriza al Universo, hay que buscar un elemento...
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