Historia de las computadoras

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Historia de las computadoras.


El primer ejemplo de algo parecido a una computadora que encontramos en la historia es el ábaco, aparecido hacia el 500 AC en Oriente Próximo, que servía paraagilizar las operaciones aritméticas básicas.


También es digno de señalar el conocido Mecanismo de Antikythera, recuperado en 1900, construido alrededor del año 80 a.C., en la isla griegade Rodas, ubicada en el mar Egeo. Era un artefacto de cálculo astronómico con mecanismos de precisión. El usuario, por medio de una perilla, podía accionar un simulador en miniatura del movimiento delsol, la luna y varios planetas, teniendo a la vista la fecha en que se había dado, o se daría, tal combinación. Es tanta su sofisticación que ha sido llamado la primera computadora de Occidente.En 1610, John Napier (1550-1617), inventor de los logaritmos, desarrolló las Varillas de Napier, que servían para simplificar la multiplicación.


En 1641, el matemático y filósofofrancés Blaise Pascal (1623-1662), construyó una máquina mecánica para realizar adiciones, la Pascalina.


Una mención muy especial requiere el desarrollo de un telar automático por el francésJoseph Jacquard (1752-1834), en 1801. En efecto, analizando las operaciones repetitivas que requería la producción de telas, este inventor imaginó
conservar la información repetitiva necesaria bajo laforma de perforaciones en tarjetas. Estas perforaciones eran detectadas mecánicamente, asegurando el desplazamiento adecuado de las guías del hilado, pudiendo una sola persona tejer
Complicadospatrones codificados en las perforaciones de las tarjetas.

Fue Charles Babbage (1791-18171) el que diseñó una verdadera máquina
procesadora de información, capaz de autocontrolar sufuncionamiento. En 1821 presentó a la Royal Society una máquina capaz de resolver ecuaciones polinómicas mediante el cálculo de diferencias sucesivas entre conjuntos de números, llamada Máquina Diferencial. Más...
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