Historia de las doctrnias economicas

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III. L O S F U N D A D O R E S D E L A E C O N O M I A
Los filósofos políticos: En siglo XVIII se aceleró notablemente el desarrollo del capitalismo industrial moderno. Su teoría, contenida en las obras de los economistas clásicos, llegó a su madurez en el período de cuarenta años que van de La riqueza de las naciones de Smith a los Principios de Ricardo; pero sus raíces se remontan a casi dossiglos antes. Cuando menos tres corrientes de pensamiento acompañan a la transición del capitalismo comercial al industrial y, juntamente con ese desarrollo económico, contribuyeron a moldear la teoría clásica. La primera es filosófica: el desarrollo del pensamiento político desde su origen canónico hasta el radicalismo filosófico. Hemos visto ya los comienzos de la segunda: es el progreso delpensamiento económico inglés a partir de los últimos mercantilistas. El tercer pilar de la economía política es de origen francés: el sistema fisiocrático que desarrollaron un conjunto de pensadores de la Francia del siglo XVIII. La liberación del pensamiento de la dominación de la Iglesia condujo al desarrollo del mercantilismo, aunque a lo último se volvió contra la teoría y la prácticamercantilistas. La actividad económica se realizaba cada vez menos de acuerdo con las leyes teológicas de lo que “debiera ser”. Algunos de los pensadores a quienes se debió dicha emancipación se interesaron también en materias económicas. Bodinno, por ejemplo, a quien ya hemos conocido como economista preclaro, fue uno de los fundaron “la investigación del problema social en la relación del hombre con elhombre y ya no en la relación del hombre con Dios. Pero el principal efecto de los métodos nuevos recayó sobre la teoría del estado. En esta dirección fue Maquiavelo quien ejerció la mayor influencia. Fue el genio de Maquiavelo el que hizo de la situación política de su tiempo el punto de partida de un método nuevo para estudiar las cuestiones sociales políticas. Maquiavelo fue culpable de muchoserrores. No tenía idea de las fuerzas complejas que modelan la historia; el desarrollo social era, para él, obra exclusiva de los grandes hombres. No pudo prever el nacimiento de una nueva disciplina ética, no teológica que iba a seguir ejerciendo alguna influencia sobre el pensamiento económico. La visión de Bodino fue aún más amplia quizá. Le impresionó también el problema de la autoridad quesuscitaron la decadencia del poder de la Iglesia, las guerras religiosas y la lucha de las unidades civiles en conflicto (90) Deseaba el estado soberano moderno, que iba a ser fuente de todo derecho y de todo orden. La importancia que concedía al derecho de propiedad privada, así como su creencia en la utilidad de la libertad de comercio revelan que percibía una antítesis posible entre el estado y lasociedad y que buscaba una teoría que concediese lugar al consentimiento de los súbditos a los actos de autoridad. Fue, pues, un precursor del liberalismo en un sentido mucho más directo que los filósofos jusnaturalistas del siglo XVII. Las fuerzas que dieron preponderancia al comercio estaban liberando a la mente de los hombres de las trabas de las creencias consagradas y abriendo una nueva épocade especulación y experimentación. Los nuevos modos de vida presentaban problemas nuevos en casi todas las ramas de la ciencia, y los científicos empezaron a darles solución. Se lograron progresos asombrosos en astronomía, matemáticas, física y óptica así como en ciencias biológicas y medicina (91) Bacón, Sentó los cimientos filosóficos de la ciencia experimental, y aplicó al estudio del hombre yde sus sociedades el método de investigación racional de las ciencias naturales. Quizá sus colegios al monarca se inspiraban en el deseo de medro personal, mas no por eso dejaban de ser el reflejo sincero de su creencia fundamental en la autoridad secular. Pensaba que la monarquía era una institución natural, y que obedecerla constituía un deber natural. Se atribuía al soberano absoluto el...
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