Historia de las vitaminas

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Historia de las vitaminas:
La palabra “vitamina” proviene del latín y significa “vida” (vita) y “sustancia” (ina). Son compuestos esenciales para la vida, que deben ser ingeridos de maneraequilibrada y en correctas dosis para un buen funcionamiento del organismo. La mayoría de las vitaminas esenciales no pueden ser elaboradas por el organismo y por consiguiente deben ser ingeridas a través dealimentos. En 1912 el bioquímico inglés F. Hoapkins descubrió que en el alimento se encontraban ciertas sustancias orgánicas indispensables para el desarrollo animal. Esto lo descubrió al hacerexperimentos con ratas: sometió a alguna de ellas a una dieta en base de productos purificados contendiendo las sustancias consideradas hasta ese momento necesarias para la nutrición. Las ratas detenían suproceso de crecimiento, y solo se reiniciaba cuando se les suministraba a diario una pequeña cantidad de leche fresca. Este y otros hechos similares demostraron la presencia de las vitaminas, nombrepropuesto en 1912 por el bioquímico Casimir Funk. En tan solo 20 años se identificaron todas las vitaminas, se determinó su estructura química, y se estableció su papel en los procesos nutritivos. Lasvitaminas son sustancias imprescindibles en los procesos metabólicos de la nutrición de los seres vivos. No porque aporten energía ya que no se usan como combustible, sino porque el organismo solo noes capaz de aprovechas los elementos energéticos suministrados por la alimentación. Normalmente se utilizan en el interior de las células, a partir de los cuales se original miles de enzimas queregulan las reacciones químicas de las que viven las células. Su función es entonces catalizar procesos fisiológicos; actúan como coenzimas y forman parte de los grupos prostéticos de las enzimas Elorganismo no puede sintetizar las vitaminas, con excepción de la vitamina D, que se puede formar en la piel con la exposición al sol, y de las vitaminas K, B1, B12 y ácido fólico, que se forman en pequeñas...
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