Historia de los egipcios de isaac asimov

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Isaac Asimov
Historia de los egipcios

Título original: The Egyptians
Traductores: Carlos Caranci y Carmen Sáez

A Walter Lorraine, ¡con firmeza!

Índice

Índice 3
1. El Egipto prehistórico 5
El Nilo 5
El Neolítico 6
Regadío 9
Seguridad 11
Los dos Egiptos 12
2. El Egipto arcaico 14
La historia 14
Unificación 16
La vida de ultratumba 18
3. Elimperio antiguo 22
Imhotep 22
Las pirámides 24
La Gran Pirámide 26
Decadencia 29
4. El Imperio Medio 32
Tebas 32
Nubia 33
El laberinto 35
Los Hicsos 37
5. El surgimiento del imperio 41
De nuevo Tebas 41
La expansión 43
La gran reina 46
En la cumbre 48
6. La caída del imperio 50
El reformador religioso 50
El fracaso de la reforma 53
El gran egotista54
El fin de la gloria 57
7. Dominación extranjera 62
Los libios 62
Los nubios 64
Los asirios 65
8. El Egipto saítico 67
Los griegos 67
Los caldeos 68
Los judíos 71
9. El Egipto persa 75
Los persas 75
El último nativo 79
Los macedonios 81
10. El Egipto ptolemaico 84
El primer Ptolomeo 84
Alejandría 87
El apogeo de los Ptolomeos 89
El declive de losPtolomeos 91
11. Cleopatra 97
Julio César 97
Marco Antonio 100
El último Ptolomeo 103
12. El Egipto romano 105
Los romanos 105
Los judíos 106
Los cristianos 109
La decadencia de los romanos 112
13. El Egipto cristiano 116
Persecución 116
Los arrianos 118
Constantinopla 120
Los monofisitas 123
14. Las escenas finales 126
Los persas 126
Los árabes 127
ElEgipto islámico 130
Tabla cronológica 136

1. El Egipto prehistórico

El Nilo

En el nordeste de África discurre un río muy poco corriente. Tiene una longitud de 4.157 millas —es el río más largo del mundo— y se llama Nilo, del nombre griego Neilos. Se ignora de dónde proviene el nombre griego, pues para el pueblo que vivía en sus orillas era simplemente «El Río».
En la porciónmás septentrional del Nilo surgió una de las dos civilizaciones más antiguas del mundo; y a lo largo de seis milenios una sociedad compleja pobló sus orillas con numerosas aldeas.
Durante la mayor parte de ese tiempo los orígenes del Nilo fueron un misterio. Sus aguas corrían hacia el norte desde el lejano sur, pero nadie, en el mundo Mediterráneo antiguo, pudo penetrar lo suficiente en lasregiones meridionales como para alcanzar sus fuentes. Para los antiguos, el problema de las «fuentes del Nilo» fue tan difícil de resolver como el problema de la otra cara de la Luna» lo ha sido para nosotros hasta que los satélites fueron capaces de fotografiarla.
Sólo en la segunda mitad del siglo XIX los viajeros europeos y americanos consiguieron conocer el Nilo desde sus fuentes hasta sudesembocadura. En 1857 el inglés John Hanning Speke llegó hasta un gran lago que llamó Victoria, en honor de la soberana que entonces reinaba en Gran Bretaña. El lago se hallaba justo en el ecuador, y de él nacía el Nilo. Otros ríos afluían al lago desde los montes de Kenya, próximos al sector central de la costa este africana.
A medida que el Nilo corre en dirección norte, hacia el mar,atraviesa cierto número de regiones, en las que su cuenca va estrechándose y haciéndose cada vez más escarpada. Las aguas caen violentamente sobre las rocas y acaban formando cataratas. Los barcos no pueden navegar en tales aguas, y las cataratas sirven para dividir el río en sectores.
Las cataratas se enumeran a partir de la desembocadura del río hacia el interior: la Primera Catarata seencuentra a unas 600 millas de la costa. Hoy la catarata en cuestión está próxima, por el sur, a una ciudad llamada Asuán, pero en los tiempos antiguos en aquellos lugares había una ciudad llamada por los griegos Siene.
El tramo más septentrional del Nilo, entre la Primera Catarata y la desembocadura, es el escenario principal de los acontecimientos que se describirán en este libro. Fue en...
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