Historia del acido sulfurico

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Introducción e historia.− El ácido sulfúrico, uno de los llamados productos químicos pesados, es un líquido oleaginoso, fuertemente corrosivo, muy oxidante y poco volátil. Tiene múltiples aplicaciones, tanto en la industria inorgánica como en la orgánica y constituye una materia prima o reactivo de gran parte de estas industrias, dado su relativo bajo precio y versatilidad. Generalmente sefabrica dentro de la propia industria que lo consume, por lo que su comercio no es tan fuerte como su consumo. Su consumo por habitante da idea de la potencia de la industria química de una nación, del mismo modo que la del hierro da idea de la potencia de la industria en general. La ingesta de más de 5 g de ácido sulfúrico de 66 ª B es casi siempre mortal. Como antídoto se emplea agua jabonosa,suspensión de magnesia en agua, leche y albúmina de huevo. No es aconsejable el uso de bicarbonato. En caso de corrosión cutánea se recomienda lavar la zona afectada con agua, después con solución jabonosa y finalmente con solución bicarbonatada. Después se recubrirá con una pomada óleo − calcárea y se vendará. No se recomienda el uso de pomadas con ácido pícrico. Es utilizado en múltiples industrias,como por ejemplo: • Fabricación de ácido clorhídrico. • .Fabricación de sulfato amónico. • Fabricación de productos fosfáticos. • Refino del petróleo. • Preparación de acumuladores. • Fabricación de glucosa. • Industria del curtido. • Industria tintorera. • Industria metalúrgica. • .Etc. Ya en el siglo XIII se obtenía este ácido (conocido como aceite de vitriolo) por destilación del alumbre(vitriolo). Existen referencias a su fabricación mediante combustión del azufre en vasijas húmedas y en presencia de sal nitro (Basilio Valentino en el siglo XV). Su importancia viene derivada del hecho de ser el primer ácido no natural obtenido y por ser el más fuerte y agresivo de todos. Partiendo de los conceptos derivados de estos métodos empíricos se desarrolló en Inglaterra en 1 736 un proceso,diseñado por Roebuck y conocido como método de las cámaras de plomo, que puede ser considerado como el primer método químico a escala industrial. El nombre derivaba de las grandes cámaras de plomo que eran utilizados como reactores catalíticos homogéneos para realizar la oxidación del SO2 a SO3. Pese a las sucesivas mejoras introducidas en el proceso, recuperación de los óxidos de nitrógeno, aumento enla concentración del ácido producido, etc., este método se ha visto sustituido por el llamado método de contacto (catálisis heterogénea) , desarrollado a partir de una patente de Phillips del año 1 831. Este método se basa en la oxidación catalítica del SO2, sobre un catalizador sólido, y posterior absorción del SO3 formado sobre ácido sulfúrico de una concentración del 97 − 99 %. La invención dePhillips no alcanzó un éxito comercial hasta unos 40 años más tarde, ya que: • Existía carencia en la demanda de ácido sulfúrico monohidrato ( ácido del 100 %) o de alta concentración 1

(concentración superior al 94 %). • Conocimiento inadecuado de la catálisis heterogénea. • Carencia de recursos tecnológicos para realizar el proceso. El desarrollo de la industria de los colorantes tuvo comoconsecuencia inmediata una gran demanda de ácido sulfúrico concentrado y por tanto trajo la necesidad de sustituir, al menos parcialmente, el método de las cámaras de plomo por el método de contacto. Posteriormente, las exigencias medioambientales de los años 60 y 70 del siglo XX obligó a utilizar métodos de bajo impacto ambiental y por tanto conllevó la desaparición de las instalaciones queutilizaban el método de las cámaras y su sustitución total por otras que utilizan el método de la doble absorción (método de contacto con dos etapas de absorción), que hoy en día es el método utilizado y que deriva de una patente realizada por Bayer A.G. en los años sesenta. En la actualidad todas las plantas de ácido sulfúrico existentes en el mundo lo fabrican por el método de contacto, ya sea de...
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