Historia del atletismo en guate

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El surgimiento del Estado moderno: el Estado
liberal, democrático, de derecho y plural
No existe un solo concepto del Estado que sea históricamente
explicativo y universalmente válido. Por un lado, ha habido en
el desarrollo de la humanidad una extraordinaria variabilidad
en la organización política y en las manifestaciones del
poder que las acompañan. Y, por el otro, en el mundocontemporáneo existen los más diversos tipos de Estado. En
consecuencia, se propone una definición de Estado que se
aproxime a una necesidad operacional útil para los propósitos
de este Informe.
De acuerdo con esa perspectiva, nos valemos de O’Donnell,
quien entiende por Estado el conjunto de instituciones y
relaciones sociales (la mayor parte, sancionadas por el sistema
legal) que normalmentepenetra y controla el territorio y a
los habitantes que ese conjunto delimita geográficamente. Las
instituciones tienen un último recurso para volver efectivas
las decisiones que toman: la supremacía en el control de los
medios de coacción física que algunas agencias especializadas
del Estado ejercen sobre el territorio. Este es un enfoque de
cuño weberiano, que habla de lo que el Estado es, no delas
múltiples cosas que hace o puede hacer.
Es importante señalar que, en la actualidad, los conceptos
‘Estado’ y ‘nación’ están estrechamente vinculados; asimismo,
los procesos de cambio social que ocurren en la historia
no pueden entenderse sin referencia a ambos. A veces
tienden a utilizarse términos como ‘nación’ y ‘sociedad’
como sinónimos, pero es conveniente darle a cada uno susignificado distinto. El Estado moderno, como se señala más
adelante, es el Estado nacional. Sin embargo, cualquiera que
sea el período histórico a considerar, siempre surgen, en toda
organización estatal, dos elementos constantes de una gran
utilidad explicativa: el poder y la fuerza como elementos
recurrentes, cualquiera que sea la forma o el recorrido del
Estado. La noción de ‘poder’ serefiere fundamentalmente a
la capacidad de alcanzar resultados en una relación social;
se expresa y se ejerce a través de recursos, o medios para la
acción. Y por ‘fuerza’ se entiende la disponibilidad de esos
recursos o medios para ejercer el poder.
Lo anterior sirve para recordar que cualquiera que sea el
tipo de Estado de que se trate, éste siempre ejercerá alguna
forma de poder, el cual es,por su naturaleza, esencialmente
violento, es decir, que maneja la fuerza o medios coactivos
para realizar sus propósitos. En síntesis, el Estado es poder
y el poder es violento. Es necesario aclarar que los términos
‘fuerza’, ‘violencia’, ‘coacción’ son utilizados en las ciencias
sociales como sinónimos; en este Informe, son manejados de
manera intercambiable para referirse a esa cualidadinherente
al poder político de imponer sus decisiones, su legalidad, el
orden, tal como el poder lo define. La fuerza ejercida puede
ser legítima o no; este carácter es tanto un componente
histórico del poder, como una condición que algunos autores
establecen.1 Pese a la relevancia de estas argumentaciones,
es preciso puntualizar que no es propósito de este Informe
ocuparse de ellas.
Laformación del Estado ha sido resultado de la evolución
política y social de los últimos cinco milenios. La arqueología,
la antropología, la historia, las ciencias políticas y otras
disciplinas han dado cuenta del desarrollo del Estado en
diferentes sitios del orbe a partir de formas menos complejas
de organización política.2 En cambio, el Estado moderno es
un fenómeno relativamente nuevo queemergió en algunos
países europeos como Gran Bretaña, Francia, Holanda, los
países nórdicos, Estados Unidos, Australia, Nueva Zelandia
y otros. Algunos autores hablan del «noroeste» europeo
como el área conformada por aquellos países situados en el
1 Son motivo de debate, por tener connotaciones distintas pero difíciles de establecer, las nociones sobre violencia legítima e ilegítima que el...
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