Historia del dinero

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En la medida en que los recursos de una economía son escasos, es necesario contar con un mecanismo para asignarlos entre los distintos individuos y actividades económicas. La asignación de los recursos debe hacerse mediante unos mecanismos que, por una parte, establezcan las condiciones bajo las cuales los individuos tendrán acceso a ellos y, por otra, les brinden a ellos mismos la informaciónnecesaria para asignar los recursos entre las distintas actividades económicas. Veamos el caso de la asignación de recursos entre individuos. La existencia de un mecanismo de asignación es crucial para el desarrollo de la sociedad. Si ese mecanismo no existe, lo más probable es que termine por imponerse como regla de asignación “la ley del más fuerte”. Una sociedad en la que la asignación se hace através de la fuerza se verá abocada a una confrontación permanente entre sus individuos y, por esta vía, a una pérdida de recursos. Existen diversos mecanismos que pueden usarse para asignar los recursos. Un concurso o una premiación es una forma de asignar un monto de recursos entre individuos que cumplen con ciertas condiciones. La lotería es un mecanismo de distribución de una cantidad dedinero en el que el azar desempeña un papel fundamental. La regla del “orden de llegada” es un mecanismo que se aplica cotidianamente

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El mercado es el escenario del sistema económico en el que los compradores y los vendedores interactúan para intercambiar los bienes y los servicios.

en los numerosos sitios en los que nos vemos obligados a hacer una fila para acceder a algo. Desde el puntode vista económico, el mercado es el principal mecanismo que se usa en la actualidad para asignar los recursos en una economía. Sin embargo, el mercado no es el único mecanismo de asignación. En algunos casos el gobierno debe intervenir para contribuir al proceso de asignación de recursos. En muchos países del mundo la mayor parte de los bienes y servicios son asignados a través del mercado. Estaseconomías se denominan economías de mercado. En una economía de mercado el gobierno interviene en la asignación de recursos en áreas en las que el mercado es insuficiente para garantizar que toda o la mayor parte de la población tenga acceso a ciertos recursos indispensables, como por ejemplo la seguridad y la salud. También se ha dado el caso de economías en las que el nivel de intervención delgobierno en la asignación de recursos es alto y el papel del mercado es prácticamente nulo. Esta fue la característica central de las economías de Europa del Este y los países de la antigua Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas hasta finales de los años ochenta. Esos países se conocían como economías centralmente planificadas, por la alta intervención que el gobierno tenía en el sistemaeconómico. A comienzos de los años noventa dichas economías iniciaron un proceso de evolución hacia el mercado, por lo cual actualmente se les conoce como economías en transición. Veamos en mayor detalle cuál es el papel del mercado y el gobierno como mecanismos de asignación de recursos. EL PaPEL DEL MERCaDo CoMo MECanISMo DE aSIgnaCIÓn DE RECuRSoS El mercado es el escenario en el que se lleva a caboel intercambio. Por esta razón allí confluyen los gustos, las preferencias y las motivaciones de los agentes económicos. El intercambio se da entre los agentes económicos que tienen bienes y servicios para ofrecer en el

La oferta es la cantidad de bienes y servicios que se ofrecen a la venta en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado.

La demanda es la cantidad de bienes yservicios que se quieren adquirir en el mercado en un momento del tiempo a un precio determinado.

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mercado, y los agentes económicos que quieren comprar esos bienes y servicios. La cantidad de bienes y servicios que ofrecen los primeros constituye la oferta de ese mercado y la cantidad que están dispuestos a comprar los segundos es la demanda. La interacción de la oferta y la demanda...
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