Historia del ecuador

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Las costumbres de los ecuatorianos (Presentación del libro de Osvaldo Hurtado en la Universidad de Especialidades Espíritu Santo) Guillermo Arosemena Arosemena La búsqueda de los determinantes del desarrollo económico tiene más de 300 años. Durante los primeros dos siglos, los estudiosos sostuvieron que el crecimiento tenía que ver con el buen manejo de la economía, control de la ofertamonetaria, uso productivo de las partidas del presupuesto estatal, incentivo al mercado exterior y ejecución de políticas apropiadas. Muy pocos sostuvieron otras teorías. Entre ellos, Adam Smith escribió sobre la especialización del trabajo. A mediados del siglo XIX, Alexis de Tocqueville fue el primero en observar que las fuentes de la riqueza eran algunas, no solamente la estricta atención a lasvariables macroeconómicas. Para los primeros años del siglo XX, Max Weber, introdujo una nueva variable: la religión también debía tomarse en cuenta, cuando se analiza el desarrollo económico. Por los mismos años, Ellsworth Huntington, aportó con nuevas teorías respecto a que la geografía y el clima eran determinantes del progreso humano. Por concentrase exclusivamente en factores económicos, todos loseconomistas desarrollistas surgidos después de la II Guerra Mundial como Myrdal, Clark, Tinberger, Hirschman, Prebish, Lewis y Nurkse, introdujeron modelos en Asia, África y América Latina que fracasaron. El de sustitución de importación falló, por encontrarse ausentes otros determinantes, como institucionalidad y costumbres. Paralelamente a las teorías de los desarrollistas, otro grupo deeconomistas escribieron sobre la institucionalidad y cultura. Respecto a esta última, estudiosos como Sowell, Harrison, Snooks, Tawney, Landes y otros más, han investigado extensamente acerca de cómo las costumbres inciden en el nivel de vida de las sociedades. En ninguna otra región, los valores culturales han tenido tanto impacto negativo en el desarrollo económico, como en América Latina yparticularmente, Ecuador. La obra de Osvaldo Hurtado trata desde la perspectiva histórica, sobre las costumbres del ecuatoriano frente al trabajo, comercio, estudios y en general, frente a la forma de vivir, pensar y actuar y cómo ellas han influido en su economía y nivel de vida. En su nota introductoria, el autor afirma: “…a principios de los años noventa comencé a reflexionar sobre la posibilidad de que seencontrara en el campo de la cultura la explicación que el país no lograra desarrollarse y de que el sistema democrático operara inadecuadamente”. Para el propósito de la investigación, Hurtado define cultura como: “…el conjunto de costumbres, actitudes, sentimientos, ideales, creencias, valores y comportamientos que determinan la conducta de los individuos en su vida cotidiana.”

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AHurtado le interesa aportar el estudio de la causa cultural al debate del desarrollo del Ecuador,. En sus palabras “Razones culturales, expresadas en la forma de ser, pensar y actuar de los individuos, han interpuesto toda suerte de dificultades para que las actividades productivas particulares funcionen eficazmente, la economía pública sea bien gestionada y el país pueda desarrollarse.” Hurtado basa suteoría en los extensos escritos de cronistas extranjeros, tanto españoles y estadounidenses, quienes vivieron en diferentes regiones de Ecuador, desde la colonia hasta la primera mitad del siglo XX, y en sus propias vivencias en las décadas posteriores. Por las narraciones, se conoce que los visitantes extranjeros fueron grandes observadores de la conducta humana y se interesaron por conocer larealidad de nuestro país, describiendo detalladamente la forma de ser de su sociedad a través de los siglos. Las investigaciones del autor se remontan a la Colonia, a las costumbres implantadas por los españoles cuando llegaron a la América Española, trayendo sus valores culturales, imponiéndolos a los indígenas; las primeras no se caracterizaron por ser orientadas a la producción y progreso...
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