Historia Del Jardin De Infantes

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Si bien, desde 1820 existían instituciones dedicadas a atender a niños menores de 6 años,
recién podemos hablar de escuelas infantiles a partir de 1870. En este año, el Gobierno
nacional funda una escuela de la que se hacen cargo, Serena Wood e Isabel y Anna Dudley,
maestras norteamericanas formadas en los principios froebelianos por Elizabeth Peabody
(Mira López, 1970). Este impulso porgestar espacios educativos para esta franja de edad se
ve también apoyada con la creación de cursos de formación de maestras kindergarterinas,
en la Escuela Normal de Paraná, a partir de 1884, con la llegada de Sara Ch. de Eccleston.
Todo este período está signado por la difusión de las ideas froebelianas que ingresan en
nuestro país, casi de "primera mano". A diferencia del carácter asistencialcon que se
origina y propaga en otros países, en el nuestro, el Jardín de infantes nace con una finalidad
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preponderantemente pedagógica. Tanto Sarmiento, de quien parte la preocupación por
traerlo a la Argentina, como la Ley de Educación Común (ley 1420. art. 11), inscriben a las
salas de jardín dentro del dominio de la educación popular.
Este origen utópico, está atravesado por una seriede acontecimientos que configuran las
prácticas de la educación infantil hasta el presente. Al revisar los textos y los informes
relacionados con el jardín de infantes desde comienzo de siglo hasta la década del treinta,
surge una marcada contraposición entre los que parecen impulsar el desarrollo del nivel y
los que dudan de su conveniencia. Los defensores utilizan un discurso de carácterapologético destinado a justificar las dificultades que atravesaba la creación de salas de
jardín de infantes. Estos escritos (Chapaleo, 1982; Mira López, 1970; Etcheverry, 1958)
presentan a las primeras educadoras como mujeres abnegadas que llevan adelante el
sagrado emblema de la educación. Se observa un deseo de presentarlo como un espacio de
juego y creación, abierto a todos y constantementerenovado. Si se reconocen errores, se los
justifica apelando a la juventud institucional
Para otros pedagogos contemporáneos, el Kindergarten es una institución idealista alemana,
perseguida en varios países, que no contribuye demasiado a la formación del futuro
ciudadano. Por ejemplo, en su informe del 20 de noviembre de 1903, Leopoldo Lugones,
como Inspector de Enseñanza Secundaria yNormal, sintetiza la imagen del Jardín de
Infantes, diciendo:
"... a pesar de mi buena voluntad, no he podido encontrar otra cosa que un
jardín de infantes común con un centenar y pico de niños, a los cuales se da
la llamada enseñanza intuitiva conforme a las reglas de la pedagogía
froebeliana... En la misma Alemania, cuna del sistema y en los EE.UU. ...,
son muchos los estados que no la aceptanpor inútil y perjudicial,
abundando también entre nosotros opiniones análogas de distintos
educadores... Luego, no cabe duda que el jardín de infantes es una
institución de lujo destinada a proporcionar niñeras caras desde que son
profesoras y saben filosofía, a pequeños grupos de niños, de despertando, a
la vez, ideas en las mentes infantiles...; y este residuo escolástico, agravado
4todavía por el vano intento de crear en virtud de la pedagogía madres
artificiales, forma el sistema en cuestión" (Mira López, 1970:302).
Muchos de los aspectos señalados por Lugones permanecen en el discurso oficial y
cotidiano hasta el día de hoy y, podríamos arriesgar, forman parte del marco de
significación de aquellos que eligen actualmente dedicarse a la enseñanza de la primera
infancia. A latarea educativa del jardín de infantes se le asigna un carácter familiar más
que educativo. Sus maestras son segundas mamás y se espera que cubran las carencias que
los niños traen de sus familias de origen.
A partir del informe de Lugones, los cursos de especialización en kindergarten y muchas
salas de Jardín de Infantes públicos se cierran y comienza a diversificarse la oferta
educativa...
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