Historia del pensamiento administrativo

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PRIMEROS ADMINISTRADORES CIENTÍFICOS: EL RENACIMIENTO
DE LA APLICACIÓN.
La fundición Soho
Una de las primeras aplicaciones completas de la administración científica a la
manufactura ocurrió en Gran Bretaña en Ingeniería de Fundición Soho, de
Bonton, Watt y Compañía en 1800. En esta planta encontramos evidencias concretas
de pronósticos e investigación de mercados, localización planificada,estudios de
distribución de máquinas en términos de las necesidades de flujo del trabajo,
establecimiento de la uniformidad en la producción, planificación de la producción,
componentes tipos, aplicaciones para el control de costos, contabilidad de costos,
adiestramiento de empleados, estudios e incentivos del trabajo y un programa de
bienestar para los empleados.
Boulton, Watt e Hijos fueoriginalmente formada por Mathew Boulton y James
Watt para fabricar la máquina de vapor de Watt. En 1800 sus respectivos hijos,
heredaron las responsabilidades administrativas, cambiaron el nombre e instituyeron las
prácticas anteriormente indicadas. Se desarrollaron mecanismos intercambiables en un
alto grado de perfección «.., y con la gran experiencia de los propietarios aplicaron el
poderdel vapor a las máquinas de cilindros, bombas, al taladro, al torneado; para el
calentamiento de sus hornos de fundición y a cualquier cosa que abreviase el trabajo
humano obteniendo seguridad; por la superioridad de sus herramientas fueron capaces
de obtener fluidez y perfección en un grado nunca antes alcanzado»1. Cuando por
necesidades de la demanda la fábrica se expandió, se hicieronplanes detallados
considerando la disposición, el tamaño, la localización y las fuentes de energía de la
factoría. Como fuente de fuerza se utilizaron máquinas diversas de tamaños diferentes,
con estimaciones del costo de adquisición y de operación de cada maquina.
Un concepto moderno empleado por esos primeros administradores fue el
pronóstico y planificación de la producción. Para ayudar en esteesfuerzo, los agentes en
el continente informaron a las oficinas centrales de los eventos que afectarían la
demanda de máquinas y con base en esta información se pronosticaron las ventas
bosquejándose así la producción futura.
Cuando los planes para la construcción de la nueva factoría Soho se comple-
1 Erick Rol!, An Early Experiment in Industrial Organization (London; Longmans, Green & Co.Ltd.,
1930), pág. 169.
taron, incluyeron listas completas de materiales basados en los planes preconcebidos y
definitivos de lo que la fábrica debería ser. Tan detallados fueron los planes que fue
impreso un manual delineando las operaciones a realizar y las máquinas requeridas en el
proceso de la producción. En este tiempo, la práctica normal era que el obrero soportara
el gasto de comprary mantener sus herramientas, pero en la nueva factoría de
Boulton y Watt «las reparaciones corrientes de herramientas y su afilamiento
soportado por el obrero y las nuevas herramientas se proveerán a nuestras expensas»2.
La nueva administración calculó la velocidad para cada máquina y ajustó esa
velocidad al tipo de trabajo efectuado, anticipándose así en casi una centuria, en algunosaspectos, al trabajo de Frederick W. Taylor. También se llevaron a cabo planes detallados
en flujos de trabajo o rutinas. El proceso de producción para cada artículo en
particular se dividió en una larga serie de operaciones menores, indicando un alto
grado de división del trabajo. Cada trabajador tenía una tarea uniformemente fija, estando
clasificados por especialidades: ajustadores, torneros,taladradores, modeleros y
trabajadores en general. Todo esto, por supuesto, reflejó la «nueva» ciencia de la
administración y organización del trabajo, el estado del pensamiento administrativo en ese
tiempo.
De lo anterior podemos observar diversos factores importantes: (1) se hizo uso
extensivo de planes detallados de operación; (2) los métodos empleados en la
planeación fueron científicos:...
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