Historia del petroleo

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El petróleo en la argentina:
Una historia de cien años
E n enero de 1907, mientras en Comodoro Rivadavia
se estaba armando la torre y comenzaba
la perforación que en diciembre descubriría
petróleo, Francisco Tobar consiguió autorización del
gobierno de Salta para iniciar cateos en la Quebrada
de Galarza, en el extremo norte de la provincia.
Con dos máquinas Keystone, con capacidad para250 y 500 metros, su perforador Faustino Álvarez, realizaría
4 pozos, tres de ellos productivos, en profundidades
que irían desde los 70 hasta los 200 metros. Los
trabajos consistieron en algunos piques de ensayo de
1,50 por 1,50 en el lecho de la misma quebrada, un
socavón cerca del salto y cuatro pozos. El pozo 1
encontró dos niveles con petróleo a 70 y 140 metros y
alcanzó una profundidadfinal de 188 metros. El pozo
2 se perforó hasta 241 metros y descubrió cinco napas
petrolíferas. El pozo 3 resultó estéril y el 4, que alcanzó
una profundidad de 39,5 metros, encontró petróleo a
los 37 metros y una napa surgente de agua gaseosa
con sabor y olor a petróleo a los 39,5 metros.
Don Francisco Tobar hizo fabricar en Buenos Aires
tambores de 50 litros de capacidad para elproducto,
que transportaba a lomo de mula hasta Embarcación;
hacia 1910, en uno de esos tambores, traería a Buenos
Aires petróleo salteño para la Exposición. Años
después la mina por él descubierta, “República
Argentina”, pasaría a manos de Yacimientos Petrolíferos
Fiscales (YPF).
Mientras Tobar luchaba en medio de la selva en
Vespucio, un geólogo ilustre, el doctor Guido Bonarelli,
comprobó laexistencia de petróleo en la orilla
derecha del Bermejo, departamento de Orán; en
Vado Hondo, sobre la margen izquierda del río Zenta,
y sobre igual orilla del río Colorado. También localizó
un manantial 4 leguas al norte de Madrejones, en la
Sierra del Alto, y otro en la Sierra de Aguaragüe.
Otros afloramientos por él observados existían en
las Quebradas de Galarza y de Zanja Honda, todosellos situados al parecer en los ejes de anticlinales.
Este primer ciclo de la explotación petrolera, de
iniciativa privada, fue realizado por empresarios argentinos
que, a pesar de sus esfuerzos, no alcanzaron un
éxito perdurable. Con el tiempo, la acción privada fracasaría
por la falta de experiencia y recursos técnicos
en materia petrolera, por la insuficiencia de capitales y
por lafalta de apoyo por parte del Estado.
La Compañía Jujeña de Kerosene
En 1865, Leonardo Villa se presentó ante la Cámara
de Diputados de Jujuy para pedir autorización, por un
periodo de quince años, para fabricar kerosene. En
mayo elevó otra petición a la Cámara de Diputados de
la Nación con el mismo fin, pero esta resultó denegada.
La decisión de la Cámara estimuló a los jujeños a
organizaruna compañía, cuyos estatutos fueron aprobados
en septiembre. Se la denominó Compañía Jujeña
de Kerosene y fue la primera sociedad argentina petrolera.
Sin embargo, ese fue sólo el comienzo: su desen-
Petrotecnia • febrero, 2007 I 11
1865
volvimiento resultó difícil, ya que la experiencia en la
materia era insuficiente y a nivel mundial la industria
petrolera iniciaba su expansión comercial.La administración
estaba compuesta por cuatro integrantes y su
capital se acercaba a los $75.000, compuesto por
3000 acciones de igual precio. Finalmente, a pesar de
las dificultades, las muestras de su producto fueron
exhibidas en una exposición en Pensilvania, EE. UU. El
ensayo de esta sociedad llamó la atención de los poderes
públicos sobre el petróleo norteño. Por eso, a fines
de1868, el ingeniero Francisco Host hizo llegar al presidente
Domingo F. Sarmiento muestras de petróleo
natural salteño y del producto refinado; la contestación
fue positiva y el mismo presidente afirmó que había llegado
“la ocasión para hacer conocer a los nacionales y
extranjeros las fuentes de nuestra riqueza”.
En 1868, y en cumplimiento de la misión que le
había encargado el presidente...
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