Historia del tiempo

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Ideas fundamentales del libro: “Brevísima Historia del Tiempo”
Stephen Hawking y Leonard Mlodinow, Editorial Crítica, 2005

Capítulo 1. Hablando del universo
• • • • • • • • ¿Qué sabemos del universo? ¿Es la Tierra un planeta redondo que gira alrededor del Sol o una placa plana que se sostiene sobre el caparazón de infinitas tortugas? ¿Qué son las estrellas, aquellos puntos luminosos quevemos brillar en el cielo? ¿A qué distancia están las estrellas? El hombre no es capaz de imaginar distancias tan grandes… Año-luz: distancia recorrida por la luz en un año a 300.000 kilómetros por segundo. Estrella más cercana al Sol: Alfa Centauro (4 años-luz). Actualmente estudiamos el universo con herramientas tales como las matemáticas y el método científico e instrumentos como los ordenadores ylos telescopios. Interrogantes: ¿De dónde viene y adónde va el universo? ¿Tuvo un inicio? ¿Qué había antes de él? ¿Y un final? ¿Qué es el tiempo?

Harían falta infinitas tortugas una encima de otra para sujetar el universo…

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Ideas fundamentales de “Brevísima Historia del Tiempo” (Hawking & Mlodinow)

Capítulo 2. Nuestra imagen cambiante del universo
• • • • Orígenes de la Astronomíaen la Grecia Antigua. Aristóteles (340 a.C.): la Tierra es esférica, según se deduce de los eclipses de Luna y de cómo empiezan a verse los barcos al llegar a puerto. Los planetas (“vagabundos” en griego) no se desplazaban en el cielo como el resto de las estrellas. Conocían cinco: Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno. Su movimiento errante se debe a su órbita alrededor del Sol. ModeloPtolemaico o geocéntrico (s. II a.C.): el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas “fijas” se mueven en círculos alrededor de la Tierra (modelo de 8 esferas). Los planetas se moverían en “epiciclos”, pequeños círculos cuyo centro a su vez giraría circularmente en torno a la Tierra. Este modelo tenía inconsistencias, pero fue admitido universalmente y adoptado por la Iglesia Católica como el modeloacorde a la Biblia durante siglos. Modelo Copernicano o heliocéntrico (1514): el Sol, en reposo, es el centro de las órbitas circulares de los planetas, incluida la Tierra. Era mucho más simple que el modelo de Ptolomeo, pero seguía fallando en las observaciones.



Modelo geocéntrico (izquierda) y heliocéntrico (derecha).

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1609: Galileo apunta al cielo con un telescopio porprimera vez. Descubrió los satélites de Júpiter. Kepler: los planetas se mueven en órbitas elípticas alrededor del Sol. Las predicciones de las posiciones de los planetas según la teoría por fin coincidían perfectamente con las observaciones. Sin embargo, consideraba que los planetas eran atraídos por el Sol mediante fuerzas magnéticas. Newton publica en 1687 sus “Principios Matemáticos”, dondeexplica que la fuerza de la gravedad es la que hace girar en órbitas elípticas a los planetas alrededor del Sol. Dos objetos se atraen con una fuerza directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que los separa. Con Newton el universo pierde sus fronteras y se adopta la suposición de que las estrellas son como nuestro Sol, pero situadasmucho más lejos de nosotros. La Tierra deja de ser definitivamente el centro del universo.

Capítulo 3. La naturaleza de las teorías científicas
• • Teoría: modelo del universo o una parte restringida de él. Toda teoría debe describir las observaciones (con un número reducido de parámetros arbitrarios) y a su vez debe predecir los resultados de futuras observaciones. Las teorías físicas sonprovisionales hasta que aparece una nueva teoría con mejores resultados. Basta una sola observación que discrepe de lo predicho por la teoría para derribarla o para obligar a reformala.

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Ideas fundamentales de “Brevísima Historia del Tiempo” (Hawking & Mlodinow)



Muchas teorías son mejoras o ampliaciones de otras ya existentes. Ejemplo: explicación de la órbita de Mercurio mediante...
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