Historia del verde en santo domingp

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HISTORIA DEL VERDE EN SANTO DOMINGO
“Nuestras plazas, nuestros grandes par q u e s , n u e s t ra s áreas verdes han sido y están disfrutado s p o r l a c i u d a danía que busca en ellas una recreación f í s i c a y e s p i ri tual, como un escape y una necesidad d e p re s e r va r s u integridad humana.”

Manuel Va l ve rd e P o d e s t á

Se tiene la noción de que los primerosespañoles que llegaron a la desembocadura del Río Ozama encontraron manglares y un bosque húmedo subtropical, con magníficos ejemplares de caoba, roble criollo, grigrí, penda, guácima, uva de playa y ceiba, entre otros. Su reacción ante el deslumbrante trópico fue el asombro: “Digo que en general los Árboles de esta isla son tantos, que es cosa para no poderse explicar por su multitud, diferencias ydesemejansas los unos de los otros, así en la grandesa troncos y ramas; como en goma, flores y frutos; que ni los indios naturales las conocieron todos por su multitud, ni les supieron dar nombres a todos, ni los Españoles mucho menos (…), ay algunos de buen olor, y de lindas flores, otros de diversas frutas salvajes amarguisimas; otros espinosos y armados de tantas púas que no se dejan tocar; otrosde mala bista y salvajes; otros cargados de Yedras y bejucos (…).1 Es a partir del segundo viaje de Colón cuando los españoles empezaron a traer a la isla árboles a los cuales estaban acostumbrados en su tierra natal: limones, limas, naranjos agrios y dulces, sidras, higüeros, granados, palmas dátiles,

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LOS ÁRBOLES DE SANTO DOMINGO

cañafístulas y algarrobos. Cabe resaltar entre lasplantas introducidas los guineos, que reciben este nombre por su país de origen, la Guinea, que fueron traídos aquí por Fray Tomás Berlanga en 1515. Según Luis Joseph Peguero, la palma de coco fue traída por el Capitán Juan Ponce de la isla de Puerto Rico. La cañafístula, apreciada por sus propiedades medicinales, fue traída por el Almirante Cristóbal Colón en su segundo viaje, así mismo la palmadátil fue traída por Diego Colón. El mango llegó al Caribe desde las islas Filipinas en el siglo XVII y a La Española al final del 1700. El árbol del pan fue traído a las Antillas por William Bligh (capitán del famoso Bounty) al final del siglo XVIII, con el fin de proveer alimento para los esclavos.2 Gonzalo Fernández de Oviedo, cronista oficial de Las Indias, quien llega a la joven Santo Domingo enel 1522, nos cuenta: “Es aquesta ciudad tan llana como una mesa, e al luengo della, de norte e sur pasa el río Ocama, que es navegable, hondo e muy hermoso a causa de las heredades e jardines e labranzas, que en sus costas hay, con muchos naranjos e cañafístolas e arboleda de 3 fruta de muchas maneras.” En el siglo XVII, marcado por los huracanes, los terremotos y la pobreza, el campo invade laciudad. Según el historiador Fray Cipriano de Utrera, citado por Alemar, para el 1628 el espacio entre las murallas edificadas se llenó de conucos, estancias, chiqueros de cabras, y los animales entraban libremente en las casas. Ya al final del siglo XVIII el publicista francés Moreau de Saint-Mery describe así Santo Domingo: “… el terreno situado entre esta ciudad y Jaina es plano, bien regado,cubierto de árboles frondosos o de risueñas praderas. Estos bosques y praderas se extienden casi hasta los pies de las murallas de la capital, donde no se ven como en otras partes, ni jardines, ni huertos, sino en los monasterios, 4 en los que han comenzado a plantar.” Los viajeros extranjeros que visitaban la ciudad en los inicios del siglo XIX dan una imagen poco favorable, en particular un tal C.C. Robin (citado por el historiador José del Castillo) quien describe los jardines locales como abandonados y cubiertos por la malahierba de seis a siete pies de altura. No obstante, al final del siglo XIX se inicia un movimiento por parte de los ciudadanos que constituyen varios grupos, denominados “sociedades” con el fin de rescatar y embellecer las plazas de la capital. Plantaron flores y...
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