Historia del whisky

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  • Publicado : 4 de marzo de 2011
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HISTORIA DEL WHISKY

NOTAS HISTÓRICAS

No existe registro preciso de cuando se destiló whisky por primera vez en Escocia o Irlanda. La reseña escrita más antigua que se ha encontrado data de 1494en la cual se indicaba la proporción de "Ocho bollos de malta para el Sr. John Cor destinados a producir aquavitae". Sin embargo, debió haber conocimiento previo de la producción de la bebida ya queel alquimista árabe Albukassen describía el proceso de destilación en sus escrituras del siglo X.

El término utilizado para describir la destilación fue del Latín que decía aquavitae, en inglés¨water of life¨. Los Escoceses y los Irlandeses tradujeron literalmente el término al vocabulario Celta como uisgebeatha, el cual fue abreviado con el uso a ¨whisky¨.

En los inicios, todos losmontañeses producían su propia destilación, siendo sus resultados whiskys ásperos y duros, que solamente los Caledonios sabían apreciar. La destilación comercial para exportación data de 1814 cuando seimpusieron impuestos internos y se prohibieron las destilerías de menor capacidad a los 500 galones. El consumo era muy localista tanto para Escoceses como para Irlandeses.

En los primeros tiempos, suproducción estaba ligada a las órdenes monásticas, se usaba el licor con frecuencia compuesto de hierbas y especias, con fines medicinales.

Hasta el año 1820 había muy pocas destilerías“profesionales”, la destilación era una actividad doméstica.

El principal contribuyente a la popularidad del whisky fue Robert Stein, quién inventó una columna de destilación de funcionamiento continuo. En 1832 esteinvento fue patentado por Aeneas Coffey con algunas mejoras. Esas mejoras permitieron la destilación continua con calidades más finas y suaves de las que se producían hasta entonces. Todavía hoy, lascolumnas son conocidas como fueron patentadas o como columnas Coffey, y son las que caracterizan a todos los Whiskys Escoceses (Scotch) por su sabor suave, con cuerpo y con cierto ahumado en...
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