Historia epidemiologia

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  • Publicado : 4 de junio de 2011
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El interés del hombre sobre la salud ha existido desde épocas antiguas. Ya para el año 400 antesde Cristo, Hipócrates mostró preocupación por documentar las diferencias en la distribución delas enfermedades según las estaciones, la edad de los afectados, los diferentes climas, los hábitosque las personas tuvieran o la constitución física de ellas. Incluso acuñó el término "epidemion",quesignifica enfermedad que visita la comunidad, y del cual se origina la palabra Epidemiología.Hoy en día la Epidemiología tiene aún el mismo interés: el conocimiento de las causas y ladistribución de las enfermedades en las poblaciones y la evaluación de medidas de control paradisminuir su presencia. La Epidemiología como disciplina organizada es relativamente reciente en la historia de la humanidad. Fuetan sólo a finales del Siglo XVIII, con el impulso que el Renacimiento le dio al conocimiento humano, que se comenzó a realizar una actividadsistemática para reconocer las causas de la enfermedad en las comunidades, y a llevar registrossistemáticos de las causas de las enfermedades y las razones por las cuales la gente moría.De las épocas iniciales de la Epidemiología pueden mencionarse ejemplosnotables, como la actuación de John snow en londres hacia 1850 sobre la aparición del cólera, observaciones y acciones que apoyaron el desarrollo de la teoría de la contagiosidad de las enfermedades. Esta demostración de que la enfermedad se propagaba mediante la existencia de una materia mórbida (hoy claramente identificado como el Vibrio Cólera), apoyó la importancia de un agente causal y orientóel desarrollo de la Epidemiología hacia la importancia de la observación sistemática de los fenómenos para comprender el desarrollo de los mismos. La interrupción de un brote de cólera mediante la aplicación de una medida de intervención, como fue el retirar la manija de la bomba de agua en una fuente pública, llevó a la demostración empírica de la eficacia de las intervenciones de la SaludPública. La preocupación sobre la salud, más que la enfermedad, reconociendo en la primera una condición más extensa que simplemente la ausencia de la segunda, hace que hoy se defina la Epidemiología como "el estudio de la distribución y de los determinantes de los estados o acontecimientos Relacionados con la salud en poblaciones específicas y la aplicación de este estudio al control de los problemassanitarios (Last, Diccionario deEpidemiología, Oxford University Press, 1988). El campo de conocimiento de la Epidemiología cubre todos los aspectos que tengan que ver con la salud humana, ya sea como factor causal o como efecto o resultado de la combinación de esos factores causales. Las técnicas y métodos que utiliza la Epidemiología para adelantar su trabajo comenzaron a desarrollarse, como yase mencionó, a finales del Siglo XVIII y surgieron con la búsqueda de una causa única que explicara la aparición de cada enfermedad. Este modelo unicausal resulta luego de muchos siglos en los que los miasmas o los humores, el castigo divino o la culpabilidad por 2 eventos pasados fueron las explicaciones al fenómeno de pérdida de la salud. Para finales del Siglo XVIII la aparición de la teoríamicrobiológica (Robert Koch) y de la teoría de la deficiencia de micronutrientes como causa de la enfermedad (Casimir Funk) ofrecieron un modelo intelectual para la explicación unicausal de las patologías predominantes hacia finales del siglo pasado. La idea de una causa específica y única prevaleció, y la investigación avanzó importantemente en la consecución de esa causa específica para cadaenfermedad. Esta explicación, sin embargo, fue rápidamente rechazada como completa, pues desde 1840 Louis Villermé en Francia, Rudolph Virchow en Alemania y William Farr en Inglaterra habían observado y documentado diferencias notorias en la presencia de las enfermedades y de la expectativa de vida entre diferentes poblaciones, concluyendo que no sólo la presencia de un agente causal específico sino...
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