Historia general de la rubeola

Rubéola
La rubéola o rubeola es una enfermedad vírica de poca gravedad (generalmente afecta a los niños). Sólo al ser contraída por la madre durante el embarazo, supone una grave amenaza para el feto; con abortos espontáneos en el 20% de los casos.1 Se caracteriza por una erupción en la piel, la inflamación de las glándulas y, especialmente en los adultos, dolores en las articulaciones. Por logeneral la erupción en la piel dura unos tres días y puede presentarse acompañada de una ligera fiebre. Hasta la mitad de las personas afectadas no presenta ningún síntoma en absoluto.
Epidemiología
El último brote epidémico sucedió durante los años 1964 y 1965, en estos años nacieron más de 20,000 niños con defectos congénitos. En este brote epidémico se dieron al menos 10,000 abortos ynumerosos partos de fetos sin vida solo en los Estados Unidos.2
Factores de riesgo
La rubéola puede afectar a cualquier persona sin importar su edad, no así la raza étnica, donde predomina la afección es en individuos caucásicos,(de piel blanca) es por ello, que también se la conoció como sarampión alemán, aunque generalmente es una enfermedad poco severa. Sin embargo, la rubéola puede causar elsíndrome de rubéola congénita en el feto de una mujer embarazada que esté infectada con el virus.
Etiología
La enfermedad es causada por el virus de la rubéola, un togavirus que se desarrolla en un sola cadena genómica de ARN.3 El virus es transmitido por la ruta respiratoria y se replica en la nasofaringe y en los nódulos linfáticos. El virus aparece en la sangre a los 5 o 7 días después del contagioy se dispersa por todo el cuerpo. Además es capaz de cruzar la placenta e infectar al feto cuando se esta desarrollando y detener la multiplicación celular de las células del feto provocándole la muerte.4
Patogenia
Se transmite entre personas a través de estornudos, tos o el contacto con superficies contaminadas (pañuelos, vasos, o manos). La posibilidad de que una persona no vacunada adquierala enfermedad si convive con alguien que la tiene es del 90%. Cuando el virus se introduce en el organismo, pasa a la sangre atacando a los glóbulos blancos, que a su vez transmiten la infección a las vías respiratorias, la piel y otros órganos. Una vez que se padece la enfermedad, el paciente adquiere inmunidad permanente, por lo que no vuelve a ser atacado por el virus. El periodo de incubaciónde la enfermedad suele oscilar entre dos y tres semanas.5 A su vez, una persona infectada por el virus de la rubéola puede transmitir la enfermedad a otras personas dos días antes de que los síntomas se muestren, no desapareciendo el riesgo de contagio hasta una semana después de la aparición de los signos de la enfermedad.
Cuadro clínico
La rubéola se caracteriza por la aparición de pequeñaserupciones en la piel de un color rosáceo que se inician en la cabeza y progresan hacia los pies, haciéndose más intensa en el tronco, que en algunos pacientes puede producir picazón y suelen desaparecer en pocos días. Las erupciones suelen mostrarse uno o dos días después del contagio. Junto a las manchas rojizas, los síntomas de la rubéola son bastante similares a los de un síndrome gripal, conmalestar general, fiebre poco intensa, enrojecimiento de los ojos, dolor de garganta (faringitis) e inflamación dolorosa de ganglios alrededor de la nuca y en la región posterior de las orejas; conjuntivitis.4 Mientras que en los niños la rubéola suele revestir escasa gravedad, acompañándose algunas veces de otitis (infecciones de oídos), es más frecuente la complicación de la enfermedad entre losadultos que la padecen, que pueden sufrir otras patologías más graves provocadas por bacterias, como neumonía o encefalitis (en uno de cada 1000 casos). Esta última consiste en una infección que afecta al cerebro y conlleva un riesgo inmediato de coma, retraso mental a largo plazo, epilepsia e incluso muerte del paciente. Los síntomas incluyen:
• adenopatías (ganglios inflamados) por lapsos de...
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