Historia natural de la varicela

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HISTORIA NATURAL DE LA VARICELA

La varicela (llamada también peste cristal en Chile y payuelas en Andalucía, las
"chinas" en Canarias, y lechina en Venezuela) es una enfermedad contagiosa
causada por el virus varicela-zoster, un virus de la familia de los herpes virus que
también es el causante del herpes zóster. Es una de las enfermedades clásicas de
la infancia, que en los niños sueleser leve pero en adolescentes y adultos tiene
mayor riesgo de complicaciones. La enfermedad dura alrededor de una semana.
Durante años, se pensó que la varicela era una forma especial de la viruela. Fue
descrita por primera vez en el siglo XVI, por diferentes autores con el término
Cristallio Verol volante (el virus de la viruela de vuelo). La expresión varicela fue
Otorgada por Daniel Sennerten 1632.
Sólo el médico Inglés William Heberden produjo una distinción clara entre la
varicela y la viruela. Desde la segunda mitad del siglo XIX Eduard Heinrich
Henoch y Antoine Marfan precisaron los peligros de la enfermedad. El
dermatólogo de Hamburgo Paul Gerson Una describió los cambios histológicos
que distinguen la varicela de la viruela. En la primera mitad del siglo XX, poco a
pocola relación entre la varicela y el herpes zóster se fue demostrando. En 1952
fue detectado por el microscopio electrónico al virus causante de la varicela.
La varicela puede verse en cualquier época del año, aunque es más frecuente en
el invierno y la primavera. El virus causante sólo se transmite de persona a
persona, ya sea por contacto directo con las lesiones cutáneas o por vía aérea alexpulsarse mediante la tos o los estornudos. El periodo de incubación hasta que
aparece la enfermedad es de 2 a 3 semanas. Los enfermos son contagiosos
aproximadamente desde 2 días antes de aparecer la erupción. También se puede
contraer la varicela a partir de las lesiones de una persona con herpes zoster.
Los contactos familiares (aquellos que contraen la enfermedad a partir de otro
miembrode su familia) suelen presentar formas más graves que los primeros
casos, probablemente por un contacto más intenso y continuado con el virus. La
varicela es sumamente contagiosa, de manera que cuando hay un enfermo en la
casa el 80-90% de las personas susceptibles que viven allí acaban contrayendo la
enfermedad.

La varicela suele curarse o desaparecer en un rango de 7-10 días y generainmunidad permanente, que se ve reforzada por la exposición periódica al virus.
No obstante, hay casos en los que se pierde la inmunidad y se producen
segundos episodios de varicela, aunque son excepcionales. Después de pasar la
varicela algunos virus se refugian en las neuronas de los ganglios sensitivos,
donde permanecen. No está claro si permanecen inactivos o en forma de infección
crónica debaja intensidad. En algunas personas después de muchos años el virus
se reactiva y aparece el herpes zoster o culebrilla.
La varicela es una infección viral causada por un herpes virus del género
Varicellavirus y la subfamilia Alphaherpesvirinae. La taxonomía lo ha denominado
virus herpes humano 3 (HHV-3) cuyo único reservorio conocido es el hombre. El
virus tiene un ADN de doble cadena(dsADN). Todos los virus de esta familia
rodean su ADN con una cápside icosaédrica con un área proteica triangular que lo
recubre
.
La varicela es por lo general adquirida por la inhalación de gotitas respiratorias ensuspensión (De Flugge) en el aire desde un huésped infectado. Las vesículas de la varicela contienen muchos virus, por lo que la transmisión puede ocurrir también por contacto directocon estas vesículas, aunque el riesgo es menor.
Después de la inhalación inicial de las gotitas respiratorias contaminadas, el virus
infecta la mucosa de las vías respiratorias superiores. La proliferación viral se
produce en los ganglios linfáticos regionales de las vías respiratorias superiores
entre 2-4 días después de la infección inicial y es seguida por la vire mía entre los
día 4-6...
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