Historia universal

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TEMA 1: LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL. Se denomina revolución industrial al conjunto de transformaciones económicas, tecnológicas y sociales que tuvieron lugar a mediados del s. XVIII (1760 aprox.) con relación al moderno desarrollo industrial en diversos países. El primer país sufrir este proceso de industrialización fue Gran Bretaña. La importancia de este fenómeno no estriba sólo en el cambio, enlas transformaciones, sino en las consecuencias que más tarde repercutirían en Europa y en el mundo mediante una serie de factores: • Factores Internos: • La tecnología fue uno de los elementos esenciales en la Revolución Industrial. Los conceptos científicos e incluso los inventos eran conocidos previamente. La novedad consistió en que pudieron ser convertidos en innovaciones, es decir, seraplicados a los procesos de producción. Esta capacidad innovadora fue posible gracias a la conjunción de artesanos y fabricantes con técnicos e ingenieros. En suma: más que la investigación científica, se buscaba la aplicación práctica del conocimiento. • El capital es necesario para invertir en nuevas actividades productivas, pero el capital está invariablemente unido a otros factores, como porejemplo, el espíritu empresarial, el desarrollo de la agricultura y del comercio o los inicios del sistema bancario. • Lo que sí está claro, es que sin empresario dinámico, no hay Revolución Industrial, y en Inglaterra se dieron esas condiciones: por un lado porque se cuidó la educación de la población, y por otro lado porque socialmente no era negativo ser comerciante o financiero. • Factores Externos:• Se produce una revolución agrícola. Durante el s. XVII y parte del s. XVIII, muchas tierras que no se cultivaban pasaban a manos de la burguesía inglesa. Se produjeron una serie de innovaciones técnicas en la estructura de la producción agraria, como la difusión del sistema Norfolk, que consiste en la sustitución del barbecho por la alternancia de los cultivos de cereales con los de leguminosas; ola asociación estrecha entre la agricultura y ganadería, mediante la estabulación y la producción de forrajes. El aumento de los rendimientos por la rotación de cultivos o el uso de abonos, dio lugar a un crecimiento de la producción y por tanto a un aumento del capital, que más tarde se volvería a invertir en la industria. • El comercio, que en Inglaterra se convirtió en una actividad muyimportante. Otra característica esencial de la revolución industrial es el tránsito hacia la producción para el mercado, en vez de para el autoconsumo. Esto sucedió en Inglaterra en dos ámbitos: • Un mercado interior, basado en una demografía en expansión y en un alto poder adquisitivo de la población, sin aduanas interiores y con una moderna red de comunicaciones que incluía canales, carreteras depeaje y, desde 1830, el ferrocarril. • Un mercado exterior, en constante expansión, basado en una gran poderío naval, un apoyo constante de la política diplomática del gobierno y el monopolio de las colonias ultramarinas. • Revolución demográfica. Se produce un alto crecimiento de la población debido a varias causas: − La mejora de las condiciones higiénicas y sanitarias. 1

− El descenso de lasguerras. − La caída de las enfermedades epidémicas. − Descenso de la mortalidad infantil. El resultado es una natalidad alta en torno al 45 por mil frente a una mortalidad, relativamente baja, en torno al 25 por mil. El crecimiento de la población fue un factor importante a la hora de explicar los movimientos migratorios campo−ciudad que se dan entre el s. XVIII y s. XIX. • La disponibilidad deenergía y materias primas. Inglaterra disponía en el siglo XVIII de las mayores reservas de carbón de toda Europa, y de hierro. El carbón fue la energía de la 1ª Rev. Industrial, sustituyendo a la madera. También comenzaron en este siglo las plantaciones de algodón; aunque el gran crecimiento de la industria textil en el s. XIX, obligó a importar algodón de las antiguas colonias (USA) y de las...
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