Historia

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CAPÍTULO 5

ARMAS QUÍMICAS

5.1

ANTECEDENTES

Las armas químicas utilizan deliberadamente las propiedades tóxicas de sustancias químicas para causar la muerte o daños. Junto con las armas biológicas y nucleares, se considera generalmente que las armas químicas son armas de destrucción en masa (ADM). El moderno uso de sustancias químicas como instrumento de guerra se produjo al principiode la Primera Guerra Mundial. El 15 de abril de 1915 dos divisiones francesas que defendían el pueblo belga de Ypres fueron rociadas con clorina por el ejército alemán. El ataque tuvo un éxito limitado. Las tropas francesas, asustadas, cedieron, pero los alemanes, sorprendidos por el alcance de la ruptura, no supieron explotar la ventaja temporal. El uso alemán de clorina en Ypres señaló elprincipio de la guerra de gases. Posteriormente, tanto los alemanes cuanto los aliados utilizaron regularmente gases como parte de sus principales operaciones militares y trataron de superarse unos a otros en las innovaciones ofensivas y defensivas. A medida que la guerra avanzaba, sustancias nuevas y más virulentas como el fosgeno y la mostaza llegaron al campo de batalla, inicialmente introducidas porlos alemanes y luego adoptadas por los aliados. Al final de la guerra la opinión general fue que el gas era una parte inextricable de los combates modernos. El uso de armas químicas durante la guerra en modo alguno había demostrado ser decisivo. Después de todo el gas no había ayudado a los alemanes a evitar la derrota ni había conseguido la victoria para los aliados. Además, por sus efectosinseguros y por sus complicaciones logísticas y tácticas, el gas resultaba ser, como mínimo, un arma engorrosa y difícil de manejar. 61

62 Después de la guerra, el desarrollo de armas químicas siguió mereciendo bastante atención. Todas las principales potencias llevaron a cabo programas de investigación encaminados a construir medidas protectivas y a sintetizar nuevos agentes más potentes.Particularmente, en 1936, un químico alemán que estaba trabajando en la creación de nuevos pesticidas encontró una sustancia sumamente tóxica que atacaba al sistema nervioso, a la que denominó tabún (GA). Dos años después descubrió otra sustancia aún más tóxica, a la que llamó sarín (GB). Así había nacido un nuevo tipo de armas químicas. En el período de entre guerras se utilizaron en varias ocasioneslas armas químicas. El ejército italiano utilizó el gas en Abisinia y los japoneses lo emplearon en su invasión de China. Aunque cabe suponer que se pensó utilizarlo en varias ocasiones, con la excepción de los japoneses en China, las armas químicas no desempeñaron ningún papel en la Segunda Guerra Mundial. Al terminar ésta, la investigación sobre armas químicas se centró en nuevas sustanciastóxicas, el tabún y el sarín, tomadas de los alemanes. Tanto los Estados Unidos como la Unión Soviética crearon grandes instalaciones de producción y se dedicaron a perfeccionar un gran número de sistemas de lanzamiento. A finales del decenio de 1950 los investigadores británicos desarrollaron un nuevo tipo de compuestos neurotóxicos llamados los agentes V. Estos agentes eran más estables yconsiderablemente más tóxicos que el sarín. Los estadounidenses llamaron VX a su versión de los mismos compuestos. Los soviéticos también desarrollaron una variante con una estructura similar al VX. Las armas químicas consisten en productos químicos tóxicos (y sus precursores) y en los dispositivos para lanzarlos al blanco. Los productos químicos tóxicos inducen la muerte, lesiones o incapacidad temporal. Losprecursores forman parte de la producción de productos químicos tóxicos. Aunque muchas sustancias encajan en la descripción de productos químicos tóxicos, en la práctica sólo se han seleccionado relativamente unas pocas con miras a desarrollar armas. A fin de que una sustancia química sea adecuada para utilizarla como arma de guerra debe ser suficientemente tóxica a objeto de inducir los...
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