Historia

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  • Publicado : 28 de abril de 2011
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Espíritu y materia en el pensamiento de Occidente

Por materialismo se entiende, es verdad, toda filosofía o visión del mundo que concibe la entera realidad como material, como "res extensa",por oposición al idealismo, que da primacía al espíritu. En cuanto tal, sólo se da, hablando con rigor, a partir de la Modernidad, una vez que Descartes sentara la distinción entre "res cogitans"y "res extensa'''. Pero sus raíces llegan hasta la Antigüedad, hasta la filosofía atomística de Demócrito y Epicuro. De ellos arranca el intento de explicar el mundo desde sí mismo, desde supropia base, que es lo que define la genuina intención del materialismo. "El pathos del materialismo consistió desde un principio en explicar el mundo desde sí mismo. Con él comienza el papeldesmitologizador, civilizador del materialismo, que ha destruido a lo largo de los siglos temores,... supersticiones, prejuicios y más tarde ideologías para constituir a los hombres en dueños de sudestino. La reducción de toda realidad a la materia ha de tomarse, fuera de casos extremadamente dogmáticos, sobre todo mecanicistas, como una tesis crítico-polémica en contra de la concepciónidealista de la realidad, que tiende a ignorar las raíces materiales del espíritu. El materialismo se presenta en todas sus formas ante todo con una clara pretensión ilustrada y emancipadora: comoreivindicación de la autonomía del mundo en su materialidad y de la felicidad real, material y sensible, de los hombres frente a interpretaciones espiritualistas que la sacrifican en aras de unafelicidad ideal". Materialismo y hedonismo, en el mejor sentido, han solido ir siempre juntos, tanto en la Antigüedad como en el materialismo ilustrado francés del siglo XVIII. Las formas dematerialismo dogmático mecanicista afirmativamente reductor de la realidad, más propias del siglo XIX, son derivaciones, por tanto momento segundo de esa originaria intención crítico-emancipadora.
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