Historia

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TRANSFORMACIONES EN AMERICA LATINA SEGÚN REGIONES DESDE MEDIADOS DEL SIGLO XX

América Latina ha pasado por una serie de cambios económicos, sociales y políticos de largo alcance desde finales del siglo XIX. Las economías nacionales se han integrado en el sistema global centrado en Europa y Estados Unidos, han cambiado los agrupamientos y las relaciones sociales, las ciudades han florecido, yla política ha sido testigo de reformas y trastornos, y a veces de estancamiento. Estas variaciones han llevado a una gran diversidad de experiencias nacionales. Si queremos comprender la América Latina contemporánea, debe situársela en el contexto de la expansión económica global, comenzando con la conquista del siglo XVI. Dentro de este sistema, ha ocupado una posición esencialmente subordinada o"dependiente" y ha seguido unos caminos económicos moldeados en gran medida por las potencias industriales europeas y estadounidense. Estos desarrollos económicos han originado transformaciones en el orden social y la estructura de clases, que, a su vez, han afectado de forma crucial los cambios políticos. Por ello, comenzamos con un conjunto de relaciones causales simplificadas: los cambioseconómicos producen cambios sociales que proporcionan el contexto para el cambio político.
Inicio del crecimiento basado en la exportación-importación: La Revolución Industrial europea fue lo que precipitó el cambio en las economías decimonónicas latinoamericanas a finales del siglo XIX la industrialización europea empezó a ocasionar una fuerte demanda de productos alimenticios y materias primas. Lostrabajadores ingleses y europeos, que ahora vivían en las ciudades y trabajaban en fábricas, necesitaban comprar los alimentos que ya no cultivaban, y los dirigentes de la industria, ávidos por extender su producción y operaciones, buscaban materia prima, en particular minerales. Ambos incentivos llevaron a los gobiernos e inversores europeos a buscar fuera, en África, Asia y, por supuesto,América Latina. Como resultado, los principales países latinoamericanos pasaron por un sorprendente transformación a finales del siglo XIX. A medida que progresaba el desarrollo, la inversión de las naciones industriales, en especial Inglaterra, fluyó hacia América Latina. Entre 1870 y 1913, el valor de las inversiones británicas aumentó de 85 millones de libras esterlinas a 757 millones. Hacia 1913, losinversores británicos poseían aproximadamente dos tercios del total de la inversión extranjera. Una de sus más firmes inversiones era la construcción de ferrocarriles, en especial en Argentina, México, Perú y Brasil. Los inversores británicos, franceses y estadounidenses también pusieron capital en empresas mineras, sobre todo en México, Chile y Perú, lo que significó que los latinoamericanos nohubieran de invertir allí, pero también que el control de los sectores clave de sus economías pasara a manos extranjeras. De este modo, a finales del siglo XIX, se había establecido una forma de crecimiento económico basado en la “exportación-importación” que estimuló el desarrollo de los sectores de materias primas de las economías latinoamericanas. El impulso y el capital provinieron en sumayoría del exterior. Con la adopción de esta alternativa, América Latina tomó un camino comercial de crecimiento económico “dependiente” de las decisiones y la prosperidad de otras partes del mundo. El éxito de esta política se hizo evidente a finales del siglo XIX y comienzos de XX, cuando las economías latinoamericanas orientadas a la exportación iniciaron períodos de prosperidad notable. Laconsolidación del modelo de crecimiento por importación-exportación impulsó dos cambios fundamentales. Uno fue la aparición y el aumento de los estratos sociales medios, el segundo cambio importante tuvo que ver con la clase trabajadora. La aparición de las clases trabajadoras incipientes llevó a la aparición de nuevas organizaciones, con importantes implicaciones para el futuro. De 1914 a 1927 se...
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