Historia

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HISTORIA N o 40, Vol. II, julio-diciembre 2007: 333-378 ISSN 0073-2435 LEONARDO LEÓN / TRADICIÓN Y MODERNIDAD: VIDA COTIDIANA EN LA ARAUCANÍA

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LEONARDO LEÓN*

TRADICIÓN Y MODERNIDAD: VIDA COTIDIANA EN LA ARAUCANÍA (1900-1935)1

En este artículo se analiza la contradicción que se produce entre el choque de los rasgos tradicionales de la sociedad fronteriza de la Araucanía y lamodernización que se implantó allí después de la así denominada ‘Pacificación’. A través de una revisión de las fuentes judiciales, periódicas y oficiales, se examinan aquellos aspectos de la vida cotidiana que dejaron en evidencia la enorme y profunda distancia cultural, económica, social y política que existía entre mapuches y mestizos, de una parte, y los empresarios, colonos y funcionarios, de otra,que comenzaron a pulular por la región a medida que el Estado chileno consolidaba su presencia y se implantaba la nueva institucionalidad. Concebido el período como una verdadera transición, se pasa revista a esos procesos rutinarios que conforman el filigrana de la existencia diaria y que, al mismo tiempo, dejan su huella en el carácter y conducta de los hombres llegando a constituirse en lospilares estructurales del desenvolvimiento social en la larga duración. Palabras clave: Araucanía, tradición, modernidad, vida cotidiana, conflictos. This article analyzes the contradiction caused by the clash between tradition and modernity in the frontier region of Araucanía once the so-called “Pacification” was completed. Through a detailed revision of judiciary archives, periodicals and officialsources, the analysis focuses on those features of daily life that show evidence of the enormous and profound cultural, economic, social and political gap that separated mapuche and mestizos (half breeds), from entrepreneurs, colonists and civil servants who begun to populate the region when the Chilean State consolidated its presence and new institutions were incorporated to the area. Conceivedas a transitional period, it reviews those ordinary events that shaped both, the intimate weave of every day life, as well as the structural framework that marks the character and behaviour of men in the long run. Key words:Araucania, tradition, modernity, daily life, conflicts. Fecha de recepción: enero 2007 Fecha de aceptación: septiembre 2007
Universidad de Chile. Correo electrónico:lleonsolis@yahoo.es Este artículo forma parte de Proyecto Fondecyt 1040724, “El colapso de la frontera mapuche, 1900-1950. Transformaciones sociales y bases históricas del conflicto actual”. Mis agradecimientos a Sergio Caniuqueo, Fernando Ulloa, Víctor Quilaqueo y Hugo Contreras, por su experta asistencia profesional; al profesor Luis Carlos Parentini, quien facilitó su valiosa colección de fuentesperiódicas y testimonios orales relativos al siglo XX utilizadas en algunas secciones de este artículo.
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HISTORIA 40 / 2007

La Araucanía de comienzos del siglo XX bregó afanosamente entre la tradición y la modernidad 2. En efecto, una vez que concluyó la fase militar de la ocupación estatal de los territorios tribales, y cuando comenzaron a consolidarse las villas y ciudades que sefundaron por doquier como cimientos de la nueva ‘civilización’, el antiguo paisaje de selvas y bosques de los llanos centrales –con las pequeñas huertas cultivadas por los mapuches y mestizos– fue reemplazado por la nueva economía agro-pastoril y forestal que, de modo masivo, implementaban los propietarios de los grandes fundos, mientras que en la costa florecían los yacimientos carboníferos yalgunos ríos eran usados para el cabotaje con lanchones a vapor 3. Estas actividades económicas modernas –en la medida que introducían tecnologías, capitales y sistemas salariales– reemplazaban las antiguas prácticas recolectoras y ganaderas que prevalecieron en la región por más de tres siglos, mientras que el comercio establecido desplazaba el intercambio itinerante de los buhoneros fronterizos;...
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