Historia

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8. EL SIGLO XIV. UN PERÍODO DE CRISIS.
Entre 1350 y 1369 se vivieron en la Corona de Castilla años difíciles. La crisis, que se estaba manifestando desde algún tiempo atrás, alcanzó su culminación con la difusión de la peste negra, cuyas consecuencias fueron de todo punto nefastas. Por si fuera poco, la sublevación de Enrique de Trastámara contra su hermanastro el rey Pedro I de Castilla derivóen una guerra fratricida de gran intensidad. El resultado del conflicto fue el establecimiento en Castilla de una nueva dinastía, la de los Trastámaras. Pero de todas las catástrofes que padeció la Corona de Castilla en el siglo XIV la más espectacular fue sin duda la peste negra. "Esta fue la primera y grande pestilencia que es llamada mortandad grande", nos dice la Crónica de Alfonso XI, la cualañade que desde 1348 dicha epidemia estaba causando estragos "en las partes de Francia y de Inglaterra, y de Italia, y aun en Castilla,y en Leon, y en Estremadura, y en otras partidas". Nos consta que la peste había llegado a Galicia en julio de 1348, pues un documento, fechado el día de Santiag. Casi por las mismas fechas la peste actuaba en Toledo, en donde murieron varios miembros de lacomunidad judía, como David ben Josef aben Nahmias, del que leemos en su inscripción funeraria que "sucumbió de la peste, que sobrevino con impetuosa borrasca y violenta tempestad". La peste negra causó una gran mortandad, por más que intentar cuantificar las pérdidas demográficas sea de todo punto imposible.Los datos de una fuente con los anteriores a la difusión de la peste negra (en particular unaestadística de la diócesis de Palencia del año 1345), ha llegado a afirmar que alrededor de un 20 por ciento de los lugares habitados que había en el obispado de Palencia quedó despoblado a consecuencia de la mortífera epidemia. Esas conclusiones, no obstante, parecen exageradas. Ahora bien, la muerte negra, nombre con el que también se conoce a la peste negra, también tuvo importantes consecuenciaseconómicas y sociales. Muchas tierras quedaron sin cultivadores, lo que supuso un descenso notable de la producción agraria. En esas condiciones se explica que los productos alimenticios experimentaran, debido a la carestía, alzas espectaculares. Las Cortes de Valladolid del año 1351 tomaron cartas en el asunto, estableciendo ordenamientos de precios y de salarios con la finalidad de evitar queunos y otros se dispararan. Pero una vez pasados los efectos inmediatos de la crisis los precios de los productos agrarios retornaban a sus posiciones de origen, lo que contrastaba con el aumento sostenido tanto de los productos manufacturados como de los salarios de los trabajadores. Así las cosas la principal víctima de la depresión era el mundo rural, y en primer lugar los grandes propietariosde la tierra, que veían cómo disminuían sus rentas. Las fuentes eclesiásticas nos ofrecen ejemplos representativos. El monasterio benedictino de Sahagún vio cómo sus rentas cayeron más de un 50 por ciento en los veinte años cruciales transcurridos entre 1338 y 1358. La peste negra, no lo olvidemos, fue definida como la primera mortandad, lo que pone de manifiesto el enorme impacto que causó entresus coetáneos. Pero hubo, en los años siguientes, nuevos ramalazos pestilentes, aunque ninguno de ellos alcanzó las dimensiones de la terrorífica peste. En las Cortes de Burgos de 1367 se menciona una alusión probable al ramalazo pestilente de dos o tres años antes. Con una periodicidad decenal reapareció la peste en la Corona de Castilla (1374- 1394). Pero tanto el radio de acción sobre el que seproyectaban esas epidemias como su virulencia eran cada vez menores.
CITAS:
“Murieron en nuestras diócesis casi las dos terceras partes tanto de los clérigos como de los feligreses”.
“Alfonso XI murió, victima de la peste negra”.
“En la corona de Aragón hubo asaltos a las juderías a raíz de la presencia de la peste negra”
“La crisis del siglo XIV también dejó sus huellas en el terreno de...
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