Historia

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Determinación del tiempo geológico mediante el uso de la radioactividad
Los materiales radioactivos tienen periodos de desintegración variables, desde fracciones de segundo hasta miles de años.El método de uranio es el más empleado en la determinación de la edad de las rocas, especialmente de las rocas ígneas, ya que el uranio (U238) se halla ampliamente distribuido en la naturaleza, en pequeñascantidades, en el mineral llamado Uranita (UO3). El método consiste en la desintegración lenta y espontánea de un isótopo con la emisión de ocho iones de helio de masa cuatro (He4) hasta cambiar losátomos de uranio en su último producto estable de desintegración: el plomo (Pb2O6). Este método, ha permitido fechar las rocas más antiguas de la corteza terrestre, como ocurre con algunas de África yel Canadá, con una edad de 3.300 millones de años. |
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Otro método bastante utilizado para determinar la edad de las rocas, es el de Godschmit, o sea a partir del Rubidio Estroncio (Rb/Sr), queproporciona resultados muy aceptables, pasando al isótopo radioactivo de Rubidio (Rb 87), que se desintegra en un período aproximado 6,2 x 10 9 años y origina el Estroncio (Sr 87). Por este método sedeterminó la edad del Escudo Guayanés, Complejo de Guayana o formación de Imataca en 3.200 millones de años.

El carbono 14
Este método, ha sido utilizado para obtener la fecha de algunos elementosorgánicos y así, extrapolar este conocimiento a la edad de la Tierra. El método está basado en la medida del elemento radiactivo carbono 14, que se encuentra en todos los tejidos vivos. Comoresultado de la radiación que pasa a través de la atmósfera superior de la tierra, los átomos ordinarios de nitrógeno se transforman en carbono 14 radiactivo. Algunos de estos átomos radiactivos son entonces,incorporados en las moléculas de dióxido de carbono las cuales, son a su vez absorbidas por las plantas en el proceso de fotosíntesis. Los animales consumen material vegetal o carne cuyo origen...
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