Historicidad y temporalidad

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Sociológica, año 26, número 73, mayo-agosto de 2011, pp. 13-46
Fecha de recepción: 16/08/2010. Fecha de aceptación: 28/01/2011

Historicidad y temporalidad
de los conceptos sociológicos

Historicity and Temporality of Sociological Concepts
Lidia Girola 1

RESUMEN

En este texto se señalan algunas dimensiones para estudiar el cambio conceptual en sociología. ¿Cómo afectan el contextohistórico cultural y disciplinar a los conceptos que utilizamos para comprenderlos?; ¿cómo inciden los
conceptos en nuestra comprensión de la realidad? Como ejemplo, se considera la incidencia de múltiples factores históricos, temporales y representacionales en la construcción de la noción de modernidad a lo largo del tiempo.
PALABRAS CLAVE: conceptos sociológicos, cambio conceptual, historicidad,temporalidad, representaciones e imaginarios sociales.

ABSTRACT

This text points out several dimensions for studying conceptual change in
sociology. How do the historical-cultural context and that of the discipline
affect the concepts we use to understand them? How do these concepts
impact our understanding of reality? As an example, the author considers
the impact of multiplehistorical, temporal, and representational factors on the
construction of the notion of modernity over time.
KEy woRdS: sociological concepts, conceptual change, historicity, temporality, social representations and imaginaries

1

Profesora-investigadora del departamento de Sociología, Universidad Autónoma
Metropolitana, unidad Azcapotzalco. Correo electrónico: lgirola@yahoo.com

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LidiaGiroLa

IntroduccIón
El problema que se plantea en este texto se refiere a los conceptos
que utilizamos en sociología y, específicamente, a qué dimensiones deberíamos tener en cuenta al utilizarlos. ¿Por qué
pensar que los instrumentos conceptuales que utilizamos en
la investigación social es importante? Porque los conceptos
delimitan horizontes de inteligibilidad, son instrumentos quepermiten describir y comprender la realidad e, incluso, entender
el sentido del accionar de los sujetos. Los conceptos que utilizamos en las ciencias sociales, en la medida en que sirven para
articular significativamente diversas experiencias, formando
redes discursivas que cruzan épocas y trascienden las esferas
de la socialidad inmediata, sirven como indicadores de los
cambios estructurales y delas interpretaciones de esos cambios
que los actores generan con sus prácticas (Palti, 2005).
Como ha señalado Reinhardt Koselleck, un concepto es
más que una palabra. “Una palabra se convierte en concepto
[para las ciencias sociales] si la totalidad de un contexto de
experiencia y significado sociopolítico, en el que se usa y para
el que se usa una palabra, pasa a formar parte de esa únicapalabra” (Koselleck, 1993: 117).
Los conceptos que usamos en sociología son, por una parte,
concentrados de muchos contenidos significativos y, por otra,
aunque han surgido en contextos específicos y se refieren a situa-

Historicidad y temporaLidad de Los conceptos socioLóGicos

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ciones determinadas, tienen una pretensión de generalidad, de
poder ser utilizados para referirse adiversas experiencias y son, por
lo tanto, polisémicos y difíciles de definir de una manera unívoca
de una vez y para siempre. Como decía Nietzsche: “Sólo es
definible aquello que no tiene historia”. Citando nuevamente a
Koselleck:
[…] los conceptos abarcan, ciertamente, contenidos sociales y políticos,
pero su función semántica, su capacidad de dirección, no es deducible
solamente de loshechos sociales y políticos a los que se refieren. Un
concepto no es sólo un indicador de los contextos que engloba, también
es un factor suyo. Con cada concepto se establecen determinados horizontes, pero también límites para la experiencia posible y para la teoría
concebible (Koselleck, 1993: 118).

Como lo ha planteado, entre otros, Anthony Giddens: “El
conocimiento sociológico [y podríamos...
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