Historieta De La Escuela Mercantilista Y Fisiocrata

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VISIÓN HISTÓRICA
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Visión histórica
GOMEZ GRANILLO, MOISES. BREVE HISTORIAS DE LAS DOCTRINAS ECONÓMICAS. ED.
EFFINGE, 2001.
MERCANTILISMO CARACTERÍSTICAS GENERALES
¿Qué es el mercantilismo? Muchos autores se han hecho la misma pregunta, pero ninguno ha
podido contestarla satisfactoriamente; nadie ha podido precisar lo que el término significa. Algunos
dicen que es una doctrina; otros,que una teoría; otros más, que una escuela. Hablando con
propiedad, podemos afirmar que jamás ha existido una escuela mercantilista. Esto lo podemos
hacer debido a las siguientes razones:
1. Ningún autor de la época utilizó esta denominación.
Muchos hablaron acerca del tema y en todos los países mercantilistas. Pero nadie fue economista:
eran comerciantes, banqueros, filósofos, etc.
2.Carece de unidad, pues la corriente constituye un conjunto de creencias, teorías y prácticas, en
donde de ninguna manera hay ciencia.
3. La época fue de controversias, con características a veces encarnizadas.
1. El calificativo apareció mucho tiempo después y lo utilizaron aquellos pensadores que tenían
ideas opuestas a los llamados mercantilistas.
Sin embargo, el término se ha seguidoutilizando, más bien por comodidad que por convicción,
pues vemos que resulta altamente discutible. Por comodidad nosotros también lo seguiremos
usando.
Descartada la posibilidad de llamarle escuela, ¿cómo definir entonces al mercantilismo? Se dice
que es "la teoría del enriquecimiento de las naciones, mediante la acumulación de metales
preciosos". Esta definición da una idea bastante amplia delmercantilismo, pero indiscutiblemente
incompleta, como veremos más adelante. También se opina que el mercantilismo fue una serie de
prácticas económicas que tuvieron como finalidad conseguir la unificación política y el poderío
nacional.
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Pero, como algún concepto debemos tener acerca de esta corriente, tal vez se acepte decir que el
mercantilismo fue una teoría económica, y a la vez una políticaeconómica, la cual se desarrolló en
los principales Estados europeos -España, Inglaterra, Holanda, Francia e Italia- sobre todo, en los
siglos XVI, XVII Y XVIII.
Al mercantilismo también se le conoce en la historia de las ideas económicas con otros nombres,
tales como sistema mercantil, sistema restrictivo, sistema comercial, colbertismo (en Francia) y
cameralismo (en Alemania).
Por otraparte, el mercantilismo viene a ser un sistema laico, independiente de la moral religiosa,
que trata la cuestión económica desde un punto de vista económico. Al contrario de otras
corrientes anteriores, ve a la Economía por primera vez como objeto de estudio de conjunto,
apareciendo también por primera vez los primeros tratados de Economía que, por supuesto, no se
parecen de ninguna manera a losmodernos.
En los 300 años de reino aproximado, la presencia del mercantilismo no fue de igual manera en
todas partes. Fue diferente de sigIo a siglo y de lugar a lugar; distinto el del siglo XVII al del siglo
XVI y distinto en España, Francia, Inglaterra, Holanda e Italia. Además, no fue totalmente
antiliberal como en ocasiones se le hace aparecer, sino que hubo ciertas manifestaciones delibertad económica, como aconteció en Holanda. Pese a esta circunstancia, puede presentarse un
esquema de conjunto que abarque a todos los países mercantilistas; es decir, se pueden señalar
características muy generales que sean aplicables a todos ellos, tales como la preferencia por los
metales preciosos, la intervención del Estado, la balanza comercial favorable y la industria y
comercio.
1.Preferencia por los metales preciosos.-Es la llamada ilusión crisohedónica, la cual consiste en
creer que la riqueza. está representada por los metales -oro y plata- amonedados y
amonedabIes. Si la riqueza de una persona se mide por la cantidad de oro y plata que tenga, lo
mismo puede hacerse con un Estado: éste será más rico en la medida en que tenga mayor
cantidad de oro y plata. Por otra...
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