Hiv sida

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  • Publicado : 7 de octubre de 2010
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Teorías inicialesEl hecho de que hubieran sido hombres homosexuales los primeros en contraer el sida en los Estados Unidos, llevó a pensar que el estilo de vida homosexual se relacionaba directamente con la enfermedad. Esto fue desechado al observarse que el síndrome era común a distintos grupos: drogadictos endovenosos masculinos y femeninos; hemofílicos y quienes habían recibido transfusionesde sangre; mujeres cuyas parejas sexuales eran hombres bisexuales; quienes recibían productos derivados de la sangre y niños nacidos de madres con sida o con historia de drogadicción endovenosa. Varios expertos en salud pública llegaron a la conclusión de que el conjunto de casos de sida y el hecho de darse en diversos grupos de riesgo sólo podía explicarse si el sida era originado por un agenteinfeccioso transmisible a la manera del virus de la hepatitis B: por contacto sexual, por inoculación de sangre o de hemoderivados y de la madre infectada a su hijo (transmisión vertical).La HistoriaEl síndrome de inmunodeficiencia adquirida (sida) fue reconocido por primera vez en Estados Unidos al comienzo del 81, cuando los Centers for Disease Control and Prevention (CDC) comunicaron la aparicióninexplicable de neumonía por Pneumocystis carinii en cinco varones homosexuales previamente sanos de Los Angeles, y de sarcoma de Kaposi en 26 varones homosexuales previamente sanos de Nueva York y Los Angeles.En pocos meses, la enfermedad comenzó a describirse en varones y mujeres adictos a drogas por vía parenteral e inmediatamente después en receptores de transfusiones sanguíneas yhemofílicos. Debido al desproporcionado número de casos de sida en haitianos, identificados al inicio de la epidemia de sida en Estados Unidos, este grupo fue denominado, incorrectamente, "de riesgo". Los estudios efectuados en haitianos residentes en Estados Unidos y en la propia Haití revelaron pronto que la enfermedad en estos pacientes seguía un patrón de transmisión tanto homo como heterosexual, esteúltimo prácticamente idéntico al modo de transmisión predominante que había sido identificado en países en vías de desarrollo del Africa subsahariana y en otras partes del mundo. Cuando se fue conociendo el patrón epidemiológico de la enfermedad, quedó claro que el agente etiológico más probable de la epidemia era un microorganismo transmisible por contacto sexual sin protección, y por la sangre y loshemoderivados.La hipótesis del retrovirusHacia 1983, numerosos grupos de investigación se habían concentrado en los retrovirus para hallar claves que condujeran a cómo se originaba el sida . Dos retrovirus recientemente reconocidos, HTLV-1 y HTLV-II eran los únicos virus estudiados capaces de infectar a los linfocitos T, las células afectadas en personas con sida . El HTLV se transmitía porcontacto sexual, de madre a hijo o por exposición a sangre infectada, al igual que el vih. En mayo de 1983, se publicó el primer informe que suministraba evidencias experimentales de una asociación entre un retrovirus y el sida . Después de haber detectado anticuerpos contra el HTLV-1 en un paciente homosexual con linfoadenopatías, un equipo dirigido por el doctor Luc Montaigner aisló un viruspreviamente no reconocido. El agente en cuestión fue luego denominado virus asociado a linfoadenopatías (LAV).Recién en 1986 el Comité de Taxonomía Viral rebautizó a los diversos virus (HTLV-1, HTLV-2, LAV con el nombre de Virus de la Inmunodeficiencia Humana (vih), o, en inglés, vih , que es como comúnmente se lo denomina.Estudios serológicosLos tests serológicos (de sangre) desarrollados en 1984 hanpermitido a los investigadores llegar a importantes conclusiones. Un análisis retrospectivo de suero obtenido a fines de la década del 70, por ejemplo, asociado a estudios sobre hepatitis B en Nueva York, Los Angeles y San Francisco, sugiere que el vih ingresó en la población de los Estados Unidos en algún momento de fines de los años 70.En otras partes del mundo, se observó una asociación...
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