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Bill Bryson

UNA BREVE HISTORIA DE CASI TODO

Traducción de José Manuel Álvarez

OCÉANO
El físico Leo Szilard anuncié una Vez a su amigo, Hans fleche, que estaba pensando en escribir un diario: «No me propongo publicado. Me limitaré a registrar los hechos para que Dios se informe», «¿Tú crees que Dios no conoce los hechos?», preguntó Bethe. «Sí - dijo Szilard-. El conoce loshechos, pero no conoce esta versión de los hechos.»

HANS CHRISTIAN VON BAEYER,

Taming the Atom [Controlando el átomo]

ÍNDICE GENERAL

INTRODUCCIÓN 3

I. PERDIDOS EN EL COSMOS 6

1. CÓMO CONSTRUIR UN UNIVERSO 6
2. BIENVENIDO AL SISTEMA SOLAR 11
3. EL UNIVERSO DEL REVERENDO EVANS 15
II. EL TAMAÑO DE LA TIERRA 21

4. LAMEDIDA DE LAS COSAS 21
5. LOS COLECCIONISTAS DE PIEDRAS 30
6. GRANDES Y SANGRIENTAS BATALLAS CIENTÍFICAS 38
7. CUESTIONES ELEMENTALES 46
III. NACE UNA NUEVA ERA 54

8. EL UNIVERSO DE EINSTEIN 54
9. EL PODEROSO ÁTOMO 62
10. EL PLOMO, LOS CLOROFLUOROCARBONOS Y LA EDAD DEFINITIVA DE LA TIERRA 70
11. LOS QUARKS EN MUSTER MARK 75
12. LA TIERRA SE MUEVE 81
IV. UN PLANETA PELIGROSO 87

13.¡BANG! 87
14. EL FUEGO DE ABAJO 96
15. UNA BELLEZA PELIGROSA 104
V. LA VIDA MISMA 110

16. UN PLANETA SOLITARIO 110
17. EN LA TROPOSFERA 118
18. EL MAR DELIMITADOR 125
19. LA APARICIÓN DE LA VIDA 133
20. UN MUNDO PEQUEÑO 140
21. LA VIDA SIGUE 149
22. ADIÓS A TODO ESO 156
23. LA RIQUEZA DEL SER 164
24. CÉLULAS 174
25. LA IDEA SINGULAR DE DARWIN 179
26. EL MATERIAL DE LA VIDA 186
VI.EL CAMINO HASTA NOSOTROS 195

27. TIEMPO DE HIELO 195
28. EL BÍPEDO MISTERIOSO 203
29. EL MONO INQUIETO 212
30. ADIÓS 220
NOTAS 224

AGRADECIMIENTOS 225

Nota del corrector: Los títulos "Notas", "Bibliografía" e "Índice analítico" lamentáblemente se perdieron, es necesario escanaear esas partes nuevamente).

INTRODUCCIÓN

Bienvenido. Y felicidades. Estoy encantado de que pudiesesconseguirlo. Llegar hasta aquí no fue fácil. Lo sé. Y hasta sospecho que fue algo más difícil de lo que tú crees.
En primer lugar, para que estés ahora aquí, tuvieron que agruparse de algún modo, de una forma compleja y extrañamente servicial, trillones de átomos errantes. Es una disposición tan especializada y tan particular que nunca se ha intentado antes y que sólo existirá esta vez. Durantelos próximos muchos años -tenemos esa esperanza-, estas pequeñas partículas participarán sin queja en todos los miles de millones de habilidosas tareas cooperativas necesarias para mantenerte intacto y permitir que experimentes ese estado tan agradable, pero tan a menudo infravalorado, que se llama existencia.
Por qué se tomaron esta molestia los átomos es todo un enigma. Ser tú no es unaexperiencia gratificante a nivel atómico. Pese a toda su devota atención, tus átomos no se preocupan en realidad por ti, de hecho ni siquiera saben que estás ahí. Ni siquiera saben que ellos están ahí. Son, después de todo, partículas ciegas, que además no están vivas. (Resulta un tanto fascinante pensar que si tú mismo te fueses deshaciendo con unas pinzas, átomo a átomo, lo que producirías sería unmontón de fino polvo atómico, nada del cual habría estado nunca vivo pero todo él habría sido en otro tiempo tú). Sin embargo, por la razón que sea, durante el periodo de tu existencia, tus átomos responderán a un único impulso riguroso: que tú sigas siendo tú.
La mala noticia es que los átomos son inconstantes y su tiempo de devota dedicación es fugaz, muy fugaz. Incluso una vida humana largasólo suma unas 650.000 horas y, cuando se avista ese modesto límite, o en algún otro punto próximo, por razones desconocidas, tus átomos te dan por terminado. Entonces se dispersan silenciosamente y se van a ser otras cosas. Y se acabó todo para ti.
De todos modos, debes alegrarte de que suceda. Hablando en términos generales, no es así en el universo, por lo que sabemos. Se trata de algo...
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