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ARTÍCULO ESPECIAL

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¿Cómo realizar, evaluar y utilizar revisiones sistemáticas y metaanálisis?
J.P. Gisberta,b y X. Bonfillc
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Servicio de Aparato Digestivo. Hospital Universitario de La Princesa. Universidad Autónoma de Madrid. Madrid. España. Editor del Cochrane Upper Gastrointestinal and Pancreatic Diseases Group. Centro Cochrane Iberoamericano. Servicio de EpidemiologíaClínica y Salud Pública. Hospital de la Santa Creu i Sant Pau. Universidad Autónoma de Barcelona. Barcelona. España.

INTRODUCCIÓN

Una de las definiciones más populares de la tan nombrada medicina basada en la evidencia es la de «la utilización consciente, explícita y juiciosa de la mejor evidencia clínica disponible para tomar decisiones sobre el cuidado de los pacientes». La práctica de lamedicina basada en la evidencia significa, por tanto, la integración de la maestría clínica individual con las mejores evidencias científicas externas disponibles a partir de una investigación clínica. Aunque este último componente parece, en teoría, relativamente fácil de adquirir, en la práctica los profesionales sanitarios se ven desbordados por una cantidad de información imposible de manejar.Así, hoy más que nunca existen diversos motivos que hacen necesario gestionar correctamente el conocimiento1. En primer lugar, sufrimos actualmente un exceso de información; se ha pasado en tan sólo unos pocos años de no disponer de fuentes de información a nadar en una sobreabundancia que nos satura y puede ser ciertamente contraproducente. Se calcula que se habrán realizado cientos de miles deensayos clínicos aleatorizados sobre diferentes aspectos de la asistencia sanitaria desde 1948, año en el que se publicó el primero de estos estudios2. Y el futuro se promete imparable en cuanto a la expansión continua de la información obtenida mediante la investigación. A modo de ejemplo del exceso de información al que nos vemos sometidos, si introducimos el término

Esta revisión ha sidorealizada en parte gracias a la concesión de las becas del Instituto de Salud Carlos III (C03/02 y G03/090) y de la Red Temática de «Medicina basada en l’evidència: la Col·laboració Cochrane Iberoamericana» (exp. 2003/XT/00087), Departament d’Universitats, Recerca i Societat de la Informació, Generalitat de Catalunya. Correspondencia: Dr. J.P. Gisbert. Playa de Mojácar, 29. Urb. Bonanza. 28669 Boadilladel Monte. Madrid. España. Correo electrónico: gisbert@meditex.es Recibido el 14-10-2003; aceptado para su publicación el 15-10-2003.

«enfermedad de Crohn» o «Crohn’s disease» en cualquiera de los buscadores de Internet actualmente disponibles (Altavista, Yahoo, Google, etc.), encontraremos más de 300.000 direcciones con información relacionada, lo que evidentemente supone una cifra desorbitada.En segundo lugar, disponemos en la actualidad de un número inagotable de fuentes1; así, se publican anualmente más de 25.000 revistas y más de 10 millones de referencias en MEDLINE. Por ejemplo, si introducimos de nuevo el término «Crohn’s disease» en la casilla de PubMed (el motor de búsqueda más conocido de MEDLINE), identificaremos casi 20.000 referencias bibliográficas relacionadas con esaenfermedad, lo que de nuevo supone una cifra realmente difícil de digerir. En este sentido, un médico que intente mantenerse al día sólo en su especialidad debería leer, teóricamente, más de 100 artículos completos cada semana, o más de 500 el día de vuelta de sus vacaciones de verano3. Por otro lado, el tiempo disponible para la búsqueda de información y el estudio es cada vez más limitado. Comoconsecuencia de lo anterior, los conocimientos del médico se deterioran rápidamente tras finalizar la carrera de medicina (o el programa de formación continuada que posteriormente se haya llevado a cabo). Este hecho está magníficamente expresado en una figura ya clásica, donde el eje de ordenadas representa los conocimientos actualizados sobre el mejor tratamiento y el eje de abscisas, los años...
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