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  • Publicado : 28 de marzo de 2011
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En general, las democracias surgieron en circunstancias en las que había una insatisfacción bastante extendida contra los gobernantes, a los que se sentía como personas arbitrariaso tiránicas. Las personas preferían gobernantes cuyo comportamiento fuera previsible, antes que aquellos con un comportamiento imprevisible, y que no se pusieran a sí mismos porencima de la ley. Pero todavía algo más: la gente tenía la sensación de que podrían ser gobernados mejor por sí mismos o, en el caso de que eso no fuera posible, por personas elegidaspor ellos para ser sus representantes. Gradualmente se fue formando la convicción de que aquellos que tuvieran autoridad para manejar el poder político, deberían ser responsablesante aquellos sobre los que se ejercía su poder. Otra creencia básica de la democracia es que los ciudadanos son capaces de razonar sobre los asuntos políticos y sobre las cuestionesfundamentales. Siempre que se les consulte razonarán juntos y llegarán a un consenso que se convierte así en el camino más razonable de que debe seguir la sociedad.

Lasdemocracias dan por supuesto el imperio de la ley, en la que nadie se encuentra en un cargo o puesto que le permita situarse por encima de la ley y donde todos son iguales ante ella. Estoes verdad, tengan o no tengan esas democracias una constitución escrita. Las democracias pueden ser directas, de tal forma que la gente tome las decisiones por sí misma, como ocurreen el consejo de la ciudad; o indirectas y representativas. En todas las democracias, los que gobiernan lo hacen con el consentimiento de los gobernados y teniendo muy claro que elGobierno no está para bien de los representantes de una única parte de la sociedad, sino para el bien común.

John Locke, The second Treatise of Govermmt,
Cap. VIII, p.95
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