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UNA APROXIMACIÓN AL CONCEPTO DE DIGNIDAD HUMANA Antonio Pelè (Universidad Carlos III de Madrid)

El presente artículo pretende debatir un problema inherente al concepto de dignidad humana que consiste en la presumida vaguedad de su fundamento. En este sentido, veremos que algunos autores apuntaron ciertas tensiones entre las bases teóricas de la dignidad y susimplicaciones prácticas. La filosofía moral y política actual nos introduce el concepto de dignidad mediante casos y discusiones sobre la indignidad de ciertas condiciones (sociales, psicológicas, etc.) donde se encuentran algunas personas o colectivos. Esto aparece en los debates entorno a la eutanasia, la clonación, la situación de los minusválidos mentales, el aborto, las jurisprudencias sobre el“lanzamiento de enano” y el peep-show, el derecho a un 1 alojamiento decente , etc. Cuando Hoerster reflexionó sobre el significado del principio de dignidad humana, se preguntó “ ¿Cuáles son las acciones o medidas más importantes que 2 lesionan la dignidad humana?” . Con palabras muy similares, Karl Larenz mostró un interés en “determinar en particular qué comportamientos 3 lesionan la dignidad deotro (...)” . C. S. Lewis nos alertó en La abolición del hombre que “La naturaleza humana será la última parte de la 4 Naturaleza que se rinda al Hombre” . Dichas observaciones ponen de manifiesto una aversión hacia la degradación del valor de la persona y la necesidad de trazar unas pautas de comportamientos que respetan la dignidad del otro. Podríamos preguntarnos con Robert Spaemann, si “¿ sedebe esto a que la dignidad humana se ha abierto camino por primera vez en nuestro siglo, o a que nunca ha estado tan amenazada como hoy? ¿ No podría ser que ambas cosas fueran ciertas y que dependen entre 5 sí de un modo que todavía está por aclarar?” . Poner de manifiesto las amenazas a la dignidad, implica tener un concepto claro de la dignidad, para permitirnos precisamente detectar esasamenazas. Sin embargo, la reflexión contemporánea tiende a rechazar cualquier explicación racional al fundamento de la dignidad,
1 Ver por ejemplo, DION S., «Le droit à l'habitat du pauvre, une application du principe de la dignité de la personne humaine », Les petites affiches, 22 avril 1996 (49), p. 11. 2 NOBERT HOERSTER, En defensa del positivismo jurídico, Gedisa, Madrid, p. 93. 3 K. LARENZ, Derechojusto. Fundamentos de ética jurídica, trad. Luis Diez-Picazo, Civitas, Madrid, 1985, p. 60. 4 C.S. LEWIS, La abolición del Hombre, trad. Paul Salazar A., Ed. Andres Bello, Barcelona, 2000, p. 60. 5 R. SPAEMANN, “Sobre el concepto de dignidad humana”, Persona y Derecho, núm. 19, 1988, p. 16

considerando que siempre dicha explicación es subjetiva y cambiante; algunos incluso, frente a lapresunta incapacidad de definir la dignidad humana, piensan que de todas formas “ (...) una fuerza instintiva innata sabrá advertirnos de cuando se desconoce, no se protege o lesiona la 6 dignidad de una persona” . Ahora bien, dichas posturas tratan de evitar abordar la reflexión sobre el fundamento de la dignidad, tachándolo de “vacío”, porque se sienten en realidad incapaces de descifrar sucomplejidad. Coincidimos aquí con unas de las ultimas líneas de Dworkin en El dominio de la vida: “El insulto más grande a la santidad de la vida es la indiferencia o la pereza al enfrentarse con su 7 complejidad” . Consideramos que el fundamento de este valor (la dignidad humana) que encarna un absoluto no puede ser incierto aunque la reflexión sobre la dignidad humana prefiera hoy dedicarse a estudiar susposibles vulneraciones. Sería interesante recordar que el concepto de dignidad humana ha conocido varias fases en su formulación histórica. Durante la época pre-moderna, dicho valor derivaba del parentesco uniendo el hombre con Dios y hacía del primero un ser excelente por ser creado a la imagen del primero. Gracias a las cualidades que le fueron atribuidas (pensamiento, lenguaje, etc.) el ser...
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