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Que es Linux?
Linux es uno de los tantos flavors de Unix. Se trata de un sistema operativo de 32 bits de libre distribución, desarrollado originalmente por Linus Torvalds, un estudiante de la universidad finlandesa de Helsinki, quien, en 1991, se abocó a la tarea de reemplazar a Minix, un clon de Unix de pequeñas proporciones y finalidad académica desarrollado años antes por Andrew Tannenbaun.Amedida que avanzaba en su desarrollo, Linus fue dejando el código fuente de las sucesivas versiones del kernel y utilidades de Linux a disponibilidad de los usuarios de Internet. Este fue sin duda un gran acierto, ya que hizo posible que una multitud de desarrolladores de todo el mundo se familiarizaran con el código, lo cual en primera instancia significó un gran aporte de sugerencias,evolucionado luego hacia un espectacular ejemplo de desarrollo distribuido de software: centenares de desarrolladores independientes, desde diferentes puntos del planeta tomaron a su cargo la producción de software para Linux, ya sea escribiéndolo desde cero o portándolo desde otras plataformas Unix. Esta modalidad de desarrollo continua aún hoy y ha permitido a Linux alcanzar un alto nivel de desarrollo ymadurez, así también como un amplio grado de aceptación.Actualmente, Linux posee todas las características que pueden encontrarse en cualquier sistema Unix moderno, incluyendo direccionamiento lineal de 32 bits, memoria virtual, multitarea real, shared libraries, módulos de kernel cargables on-demand, soporte TCP/IP (incluyendo SLIP, PPP, NFS, etc.), y sistema X-Windows (incluyendo servidores Xpara los adaptadores de video más populares, y clones de Motif, OpenLook, NextStep y Windows95como window managers). |
Disponibilidad de LinuxLinux es distribuido bajo la Licencia General Pública de GNU, lo cual significa que puede ser distribuido, copiado y modificado gratuitamente, a condición de no imponer ninguna restricción en sucesivas distribuciones. En pocas palabras: Linux es un sistemaoperativo gratuito.Obtención del softwareSi se dispone de una conexión eficiente y segura a la Internet (y de una buena cuota de paciencia), un paquete Linux completo (kernel + utilidades + aplicaciones) puede obtenerse gratuitamente de muchos servidores FTP públicos; el único costo será en este caso el costo de la conexión a la Internet.Otra opción es comprar alguno de los libros sobre Linux quehan sido editados en los últimos tiempos, los cuales suelen venir acompañados de uno o dos CDs conteniendo el software; el costo de libros de ese tipo oscila entre los $50 y $120, aproximadamente.Sin embargo, la mejor opción es adquirir alguna de las muchas ediciones en CD-ROM disponibles en el mercado; la mayoría de ellas incluye varios CDs conteniendo no solo el paquete Linux, sino tambiénextractos de servidores FTP dedicados a Linux, con lo que se obtiene el beneficio adicional de varios megabytes de software. El costo en este caso varía según la edición de que se trate; cabe destacar, a manera de ejemplo, la edición InfoMagic, conformada por 6 CDs, con un costo aproximado de $40.Hardware soportadoProcesadorLinux fue inicialmente concebido como sistema operativo para computadoraspersonales con procesador Intel 80386 o superior, con al menos 8 Mbytes de RAM. Versiones mas recientes (aún en estado experimental), han incorporado soporte para multiprocesamiento simétrico con hasta 16 procesadores siguiendo la especificación Intel MP.Existe una versión de Linux para el procesador de 64-bits Alpha/AXP de DEC, y esta siendo portado a procesadores PowerPC, Sparc, MIPS, y Motorola dela serie 68000.DispositivosLinux puede ejecutarse en cualquier PC con arquitectura ISA, EISA, VESA Local Bus o PCI, e incluso en notebooks con tecnología PCMCIA, soportando gran parte del hardware usualmente usado en dichos sistemas: discos y CD-ROMS IDE; controladoras y dispositivos SCSI (Adaptec, NCR, BusLogic, etc.); tarjetas de video SuperVGA (Trident, Cirrus, ATI, etc.); tarjetas de sonido...
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