Homeostasis

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ANEMIA
Anemia es un estado clínico caracterizado
por una disminución de la masa de hematíes circulantes
o bien por una disminución de la concentración de
hemoglobina. La masa de hematíes puede expresarse
como número por unidad de volumen o bien como
hematócrito, que es la relación existente entre el volumen
de eritrocitos y el volumen del plasma. Existe anemia
cuando los valoresmencionados están por debajo de
los límites inferiores de la normalidad, entendiendo
por normalidad los valores de referencia en función del
sexo y el grupo étnico y geográfico al que pertenece el
individuo.
Aunque podrían utilizarse los tres valores analíticos
para la determinación de la anemia —número de eritrocitos,
hematócrito y concentración de la hemoglobina—, en
la práctica se ha adoptadoel criterio de utilizar esta última
por que refleja mejor las manifestaciones clínicas, ya que
en muchas situaciones el número de hematíes y la concentración
de hemoglobina no descienden en la misma proporción.
El valor crítico de hemoglobina para el varón se
estima en 13 g/dl, mientras que para la mujer es de 12 g/dl.
Cualquier cifra por debajo de estos valores indicaría anemia.
Unadisminución de los valores per se no implica el
diagnóstico de anemia, por lo que en ciertos casos puede
hablarse de seudoanemias. En la anemia del embarazo
coexiste la hipervolemia propia del embarazo con un
volumen sanguíneo aumentado y un hematócrito disminuido;
sin embargo, la masa eritrocitaria total está
aumentada.
Por el contrario, en casos de hipovolemia por hemorragia
puede suceder quela masa eritrocitaria esté disminuida
pero que también lo esté el volumen plasmático, con lo
que el hematócrito será normal.
j SÍNDROME ANÉMICO
El síndrome anémico se produce cuando la demanda
de oxígeno por los tejidos excede la capacidad productora
de eritrocitos (portadores de oxígeno) por la médula
ósea. Las causas de este desequilibrio son múltiples, y
dado que no existe unacorrelación entre la gravedad y la
causa, siempre debe identificarse ésta de una manera diligente
a fin de tratarla convenientemente.
Los síntomas de la anemia, como palidez, dolor de
cabeza, debilidad, fatiga y disnea de esfuerzo, no son específicos
de la anemia y su intensidad varía con la rapidez de
su presentación, su gravedad, la enfermedad de base y,
obviamente, la edad y el estadocardiorrespiratorio del
individuo. Sin duda, la rapidez en la presentación es uno
de los parámetros más importantes ya que el organismo
necesita un período de adaptación largo. Así, un descenso
de más del 30 % de la masa eritrocitaria debido a una
hemorragia puede causar el colapso del paciente e, incluso,
su muerte. Si, por el contrario, el proceso es lento es posible
que ni siquiera aparezcan síntomaso que éstos sean
mínimos.
El proceso de adaptación es el resultado de una combinación
de distintos mecanismos cuyo fin es aumentar la
capacidad de transporte y liberación de oxígeno a los tejidos
por la masa eritrocitaria. Estos mecanismos compensatorios
son: a) la aceleración de la frecuencia cardíaca y
respiratoria; b) el aumento del gasto cardíaco, y c) el desplazamiento
a la derechade la curva de saturación de oxígeno,
hecho mediado por un aumento del 2,3-difosfoglicerato
de los hematíes.
En cuanto a los signos y síntomas del paciente anémico,
pueden ser de dos tipos: a) unos debidos a la enfermedad
subyacente (p. ej., la fatiga o la disnea de esfuerzo en
un carcinoma de pulmón pueden ser debidos al proceso
neoplásico más que a la anemia), y b) otros debidos a laanemia per se. De estos últimos es importante diferenciar,
los secundarios a una disminución del transporte de oxígeno
(síncope, angina de pecho, fatiga y disnea), los secundarios
a una disminución del volumen sanguíneo (hipotensión
postural, palidez, mareo) y los secundarios al
aumento del gasto cardíaco como compensación a la ane-
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SECCIÓN H
mia (palpitaciones, insuficiencia cardíaca...
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