Homero el educador

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III. HOMERO EL EDUCADOR
(48) CUENTA PLATÓN que era una opinión muy extendida en su tiempo la de que
Homero había sido el educador de la Grecia toda.51 Desde entonces su influencia se
extendió mucho más allá de los límites de Hélade. La apasionada crítica filosófica de
Platón, al tratar de limitar el influjo y la validez pedagógica de toda poesía, no logra
conmover su dominio. La concepcióndel poeta como educador de su pueblo —en el
sentido más amplio y más profundo— fue familiar desde el origen, y mantuvo
constantemente su importancia. Sólo que Homero fue el ejemplo más notable de esta
concepción general y, por decirlo así, su manifestación clásica. Haremos bien en
tomar esta concepción del modo más serio posible y en no estrechar nuestra
comprensión de la poesía griegasustituyendo el juicio propio de los griegos por el
dogma moderno de la autonomía puramente estética del arte. Aunque ésta caracterice
ciertos tipos y periodos del arte y de la poesía, no procede de la poesía griega y de sus
grandes representantes ni es posible aplicarla a ellos. Es característico del primitivo
pensamiento griego el hecho de que la estética no se halla separada de la ética. Elproceso de su separación aparece relativamente tarde. Todavía para Platón la
limitación del contenido de verdad de la poesía homérica lleva inmediatamente
consigo una disminución de su valor. Por primera vez, la antigua retórica fomentó la
consideración formal del arte y, finalmente, el cristianismo convirtió la valoración
puramente estética de la poesía en una actitud espiritual predominante. Ellole hacía
posible rechazar la mayor parte del contenido ético y religioso de los antiguos poetas
como errónea e impía, y reconocer, al mismo tiempo, la forma clásica como un
instrumento de educación y fuente de goce. Desde entonces la poesía no ha dejado de
evocar y conjurar de su mundo de sombras a los dioses y los héroes de la "mitología"
pagana; pero aquel mundo es considerado como unjuego irreal de la pura fantasía
artística. Fácil nos es considerar a Homero desde esta estrecha perspectiva, pero con
ello nos impedimos el acceso a la inteligencia de los mitos y de la poesía en su
verdadero sentido helénico. Nos repugna, naturalmente, ver cómo la poética
filosófica tardía del helenismo interpreta la educación de Homero como una resaca y
racionalista fábula docet o cómo, deacuerdo con los sofistas, hace de la épica una
enciclopedia de todas las artes y las ciencias. Pero esta quimera de la escolástica no es
sino la degeneración de un pensamiento en sí mismo justo que, (49) como todo lo
bello y verdadero, se hace grosero en manos rudas. Por mucho que semejante
utilitarismo repugne, con razón, a nuestro sentido estético, no deja de ser evidente
que Homero, comotodos los grandes poetas de Grecia, no debe ser considerado como
simple objeto de la historia formal de la literatura, sino como el primero y el más
grande creador y formador de la humanidad griega.
Se imponen aquí algunas observaciones sobre la acción educadora de la poesía
51 1 PLATÓN, Rep., 606 E, piensa en los "adoradores de Homero", que no sólo lo ensalzan para
complacencia, sino como guíade la vida. La misma oposición en JENÓFANES, frag. 9, Diehl.
49
griega en general y, de un modo muy particular, de la de Homero. La poesía sólo
puede ejercer esta acción si pone en vigor todas las fuerzas estéticas y éticas del
hombre. Pero la relación entre el aspecto ético y estético no consiste solamente en el
hecho de que lo ético nos sea dado como una "materia" accidental, ajena aldesignio
esencial propiamente artístico, sino en que la forma normativa y la forma artística de
la obra de arte se hallan en una acción recíproca y aun tienen, en lo más íntimo, una
raíz común. Mostraremos cómo el estilo, la composición, la forma, en el sentido de
su específica calidad estética, se halla condicionada e inspirada por la figura espiritual
que encarna. No es, naturalmente, posible...
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