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PROBLEMAS DE CONSUMO INSOSTENIBLE La Mesa Redonda sobre Producción y Consumo Sostenible en Oslo, 1995, aclaró aún más el término: "El consumo sostenible es un término sombrilla que reúne en sí mismo toda una serie de factores como satisfacción de necesidades, mejoramiento de la calidad de vida, mejoramiento en la eficiencia de los recursos, incremento del uso de recursos energéticos renovables,reducción de desperdicios, adopción de una perspectiva responsable del ciclo de vida y consideración por la dimensión de equidad. Integrar estos componentes es la cuestión central de cómo brindar los mismos o mejores servicios para satisfacer las necesidades básicas de la vida y las aspiraciones de mejora de las generaciones presentes y futuras, mientras se continúa reduciendo el daño ambiental yel riesgo de la salud humana. Por lo tanto, un problema central es la manera en la cual se pueden llevar a cabo las mejoras necesarias en la calidad ambiental mediante la implantación de bienes y servicios más eficientes y menos contaminantes (patrones de consumo), más que en la reducción del consumo de bienes y servicios (niveles de consumo). La realidad política en las sociedades democráticas estal que será más fácil cambiar los patrones de consumo, más que los volúmenes de consumo, aunque es necesario atender ambos problemas". Población, consumo y medio ambiente Los incrementos en la población traen consigo grandes presiones en el consumo. Las necesidades de consumo de las nuevas poblaciones deben ser atendidas. Las poblaciones urbanas en todo el mundo consumen más recursos que suscontrapartes rurales. Sin embargo, el nivel de consumo no depende solamente de la población total. La intensidad en la utilización de los recursos resulta más significativa para el nivel de consumo. La población y el consumo son dos elementos interactivos en el impacto del hombre sobre el ambiente. De hecho, la sobrepoblación es el sobreconsumo de bienes ambientales, y ese sobreconsumo puede ser elresultado de un número excesivo de personas coexistiendo en una base limitada de recursos o una elite económica utilizando esa base de recursos de manera excesiva o abusiva en detrimento de las generaciones futuras y pobres y no a favor de la humanidad. Equidad Intergeneracional e Intrageneracional Hoy en día existen pruebas de que los cambios en el clima de la Tierra, la extinción de especies, ladegradación de los ecosistemas y los problemas causados por los deshechos radioactivos, así como la presencia de contaminantes orgánicos como consecuencia del modelo de consumo actual, limitan seriamente las oportunidades de las futuras generaciones. Una parte integral del concepto de sostenibilidad son los conceptos de equidad intergeneracional e intrageneracional. El primer concepto nos llama aver a la Tierra y sus recursos como un fideicomiso o una fundación, legada a nosotros

por nuestros antepasados, con el objetivo de que nosotros la disfrutemos y después la entreguemos a nuestros herederos para que ellos la disfruten también. El segundo concepto se refiere a las desigualdades dentro de segmentos diferentes de la misma generación, donde los segmentos más pobres sufren más losimpactos y las consecuencias de la degradación ambiental y son más vulnerables a los desastres. Equidad en el Consumo La mayor preocupación de cualquier política de consumo deberá ser seguramente la de satisfacer las necesidades de consumo de los pobres actuales - alimentar, vestir, dar un techo, educar y proporcionar servicios de salud. Carece de sentido hablar de un consumo sostenible si lasnecesidades actuales de consumo básicas y primarias no se han cubierto aún. La presión del consumo afecta a los pobres más que a los ricos. Los ricos contribuyen más mediante mayores niveles de contaminación exterior, calentamiento global, lluvia ácida y tóxicos, pero los pobres sufren las consecuencias en pérdida de vidas y riesgos a la salud causados por tóxicos y contaminación, además de pérdida de...
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