Honduras

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Honduras:
reconstrucción económica y social
BLANCA FERNÁNDEZ BARJAU*

A pesar de haber presentado en las últimas décadas una mayor estabilidad política que
sus vecinos centroamericanos (a excepción de Costa Rica), Honduras no ha logrado alcanzar
un crecimiento económico estable que le permita reducir sus niveles de pobreza. Más bien al
contrario, Honduras es, tras Nicaragua, el paíscentroamericano con menor renta per capita
(alrededor de 730 dólares). El huracán Mitch que asoló el país en octubre de 1998 vino a
agudizar las dificultades existentes dando lugar a una contracción económica y a la necesidad de reconstruir la infraestructura económica y social.
Con el apoyo del FMI, Honduras se dispone a impulsar un amplio programa de reformas que permita el fortalecimiento delsector financiero, mayor participación privada a través de privatizaciones, la reforma del sector público y medidas legislativas que favorezcan la
inversión extranjera.
Palabras clave: desarrollo económico y social, política económica, reforma financiera,
privatización, inversiones extranjeras, Honduras.
Clasificación JEL: O50.
PAISES

1. Introducción
El crecimiento económico en Honduras nosólo ha sido insuficiente, sino que se ha basado en
una gran protección comercial hasta principios de
los años noventa, que ha dado lugar a la permanencia de industrias ineficientes, y a una dependencia muy elevada respecto de determinadas
exportaciones (en 1998, el café y el banano suponen algo más del 40 por 100 del total de las
exportaciones hondureñas), lo que se traduce en
una economía muydébil y dependiente del comportamiento de los mercados externos.
Desde principios de la década de los noventa,
las autoridades económicas han intentado buscar
un cambio estructural en el país. En 1990 se aprobó una Ley de Ordenamiento Estructural de la
Economía con objeto de lograr la estabilización y
* Oficina Comercial de España en Guatemala.

fomentar la eficiencia y la competitividadde la
producción nacional. Así, tras 30 años de tipo de
cambio fijo, se devaluó y se estableció una política cambiaria flexible; se redujo el nivel y la dispersión de los aranceles; se incrementaron las
tasas del impuesto sobre las ventas y sobre la
renta y de algunas tarifas públicas; se aplicó una
política de austeridad del gasto público; se eliminaron en gran medida los controles de preciosy
se iniciaron medidas de desregulación del sistema
financiero.
A lo largo del período 1991-97 continuaron
los programas de ajuste y los intentos de reformas estructurales con apoyo del FMI y de otros
organismos internacionales. La economía reaccionó positivamente aunque con altibajos marcados por intervalos de relajamiento en la disciplina fiscal y monetaria y por frenos en el proceso
dereformas. Durante 1991-97, el producto creció a una tasa promedio de 3,7 por 100, inicial-

BOLETIN ECONOMICO DE ICE N° 2628
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mente impulsada por el crecimiento de la inversión y desde 1995 por el de las exportaciones,
particularmente las no tradicionales. La actividad pública tendió a disminuir (casi 5 puntos en
relación con el PIB)de acuerdo con los objetivos de desregulación y menor interferencia del
Estado.
A pesar de esta reactivación económica, el crecimiento del PIB durante los años 90 fue insuficiente para conseguir una reducción significativa
en los niveles de pobreza (éstos se redujeron solamente en un 2 por 100). Los hogares bajo el
umbral de la pobreza se estiman aproximadamente en 73 por 100 y los indigentesen un 50 por 100
de la población del país. En cuanto a la distribución de la renta, ésta mejoró muy por debajo de lo
necesario: el 40 por 100 más pobre ganó un punto
porcentual al captar en 1994 el 13,3 por 100 del
total del ingreso, mientras que la participación del
10 por 100 más rico se redujo en un punto alcanzando el 37 por 100.
Los resultados económicos mejoraron hacia
finales de...
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