Horigen del hombre americano

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ENTREVISTA A FERNANDO JIMÉNEZ LOPEZ DEL OSO.
Fernando Jiménez López, biólogo

"Estamos metidos en la sexta extinción de la vida"
VÍCTOR-M. AMELA - 14/02/2008

Tengo 33 años. Nací en Madrid y vivo en Barcelona. Soy biólogo y divulgador científico. Estoy casado y no tengo hijos. No me gustan nada las cosas como están, aspiro a cambiarlas. Creo en Dios, pero sin iglesia ni religión. Hoydesaparecen especies que ni hemos conocido

¿Estamos al borde de una extinción de la vida?

Estamos en pleno proceso de extinción. Se trata de la sexta extinción masiva de la vida en la Tierra. ¡Y la peor!

No será tanto.

"Es una crisis sin precedentes desde la extinción de los dinosaurios", ha dicho Klaus Töpfer. Dentro de un siglo, la mitad de las actuales especies de animales y plantas habrádesaparecido para siempre.

¿Qué sabemos de las anteriores cinco extinciones masivas?

Que no intervino la mano del hombre.

¿Y a qué se debieron esas extinciones?

A fenómenos naturales, cambios bruscos en el entorno a los que muchísimas especies no pudieron adaptarse. Y se extinguieron.

¿Cuándo sucedieron esas extinciones?

La vida aparece en este planeta hace 4.000 millones deaños, y las formas de vida fueron diversificándose... hasta que, hace 445 millones de años, un periodo glaciar aniquiló casi todas las especies. Fue la primera extinción masiva.

¿Cuándo fue la segunda?

Hace 360 millones de años: desapareció un 75% de las especies.

¿Y la tercera?

Hace 245 millones de años: un cambio de clima provocó la desaparición ¡del 95% de las especies! ¿Por actividadvolcánica, por el impacto de un asteroide...? No sabemos.

¡Qué frágil es la vida sobre la Tierra!

La cuarta extinción, hace 200 millones de años, se debió seguramente a un asteroide.

¿Y la quinta?

Fue hace 65 millones de años: un gigantesco asteroide impactó en el actual golfo de México y provocó tal cambio climático que aniquiló la mitad de las especies de plantas y animales,dinosaurios incluidos.

Quizá gracias a eso estamos aquí.

Y quizá seamos ahora una plaga para la vida en la Tierra...

¿Cuántas especies vivimos en la Tierra?

Hay un millón de especies descritas, y puede que haya diez veces más. ¡Estamos cargándonos especies que ni hemos conocido!

¿Nosotros? ¡Las especies siempre han aparecido y desaparecido!

El promedio de vida de una especie es de uno adiez millones de años. Y se ha calculado que lo natural sería la desaparición de una especie mamífera cada 400 años, y de una especie aviar cada 200 años…

¿Y?

En los últimos 400 años han desaparecido ¡58 especies mamíferas! ¡Y 115 especies de aves! ¡Más de cien veces por encima de los valores normales de extinción!

¿Seguro que se debe a nuestra acción?

Cada minuto quemamos una extensiónde bosques equivalente a un campo de fútbol.

¡Cada minuto!

Cada año equivale a la tercera parte de España, y son los bosques con la mayor biodiversidad del planeta, los tropicales.

¿Y por qué sucede esto?

Porque queremos plantar soja, queremos pastos para vacas que convertir en carne, y queremos madera para papel.

Si no frenamos ese ritmo, ¿qué pasará?

Richard Leakey, el célebrepaleoantropólogo, pronostica la extinción del 10% de las especies por década. Es decir, la plena extinción de la vida al término de este siglo.

Ojalá se equivoque.

Sí, porque esta sexta extinción podría ser irreversible para la vida terrestre. Somos verdugos y víctimas a la vez.

¿Debería sentirme culpable?

Hoy cada occidental consume mil veces más energía que la que consumíamos hace10.000 años. Tamaña exigencia está extenuando nuestra biosfera.

Me cuesta convencerme de que no quedará nada vivo en la Tierra...

Bueno, quizá quede alguna especie ubicua y poco especialista, como pinos, jacintos de agua...

¿Cómo debo imaginar los paisajes de España dentro de un siglo?

España será un erial con 7 º C más de temperatura media que hoy, con un nivel del mar que será seis...
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