Hospital san pablo de caracas como objeto museológico

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UNIVERSIDAD CENTRAL DE VENEZUELA Facultad de Arquitectura y Urbanismo  Dirección de Postgrado  Especialización en Museología  Interpretación del Objeto Museológico 

Ensayo
El Hospital del Señor San Pablo de Caracas
  Margarita Escudero  Enero 2011 

  

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L

a  propuesta  de  este  breve  trabajo  es  la  de  musealizar  el  Hospital  del  Señor  San  Pablo  de  Caracas, institución  que  durante  la  Colonia  proporcionaba  auxilio  a  los 

enfermos de sexo masculino que cumplieran cuatro condiciones: no ser esclavo ni indio  encomendando, ser pobre de solemnidad, bautizado en la fe católica, y estar realmente  enfermo.    Dicha  institución  prestó  servicios  en  la  ciudad  durante  doscientos  setenta  y  cuatro  años,  desde  1602  –año  en  el  que  se  fundó como  obra  pía  dirigida  por  los  Hermanos  de  los  Pobres‐,  hasta  1876,  fecha  en  la  que  fue  demolido  por  orden  del  presidente  de  la  época,  Antonio  Guzmán  Blanco,  para  dar  paso  a  la  edificación  del  Teatro Municipal de Caracas.    Ahora bien, ¿qué era un hospital durante el tiempo en el que el del Señor San Pablo de  Caracas se encontraba en funcionamiento?   La percepción  del  hospital  como  dispositivo  de  curación  o  sanación  ha  sufrido  transformaciones  a  lo  largo  del  tiempo  de  acuerdo  a  las  formas  de  pensar  la  enfermedad por las sociedades de diferentes épocas.  Es así como encontramos que la  palabra “hospital” en el primer Diccionario Académico de la Lengua Española editado en  1734  –al  calor  del  espíritu  enciclopedista  de la  Ilustración‐,  es  definido  en  su  primera  acepción como “La casa donde se reciben los pobres enfermos, passagéros y peregrinos,  y se curan de las enfermedades que padecen, assistiéndolos á expensas de las rentas que  tiene  el  hospital,  u  de  las  limosnas  que  recogen.  Unos  son  generales  para  todas  las enfermedades, y otros solo para algunas que están señaladas”, añadiendo una segunda  acepción, “La casa que solo sirve para recoger de noche á cubierto a los pobres” (DARAE,  1734: 182,2), manteniendo en líneas generales el espíritu de la palabra que le da origen,  esto es, hospitalidad.    En  el  Diccionario  editado  en  1803  se  introducen  dos  sustanciales  modificaciones:  se  añade  otra  acepción,  “Hospital  de  sangre:  Sitio  o  lugar  que  estando  en  campaña  se destina para hacer la primera cura a los heridos” (DARAE, 1832: 404,2) y se eliminan las  palabras  que  señalan  el  carácter  caritativo  y  financieramente  autónomo  de  la  institución; en 1927 la Academia añade la frase “…enfermos, por lo general pobres…”, 

3 manteniéndose  inalterable  hasta  1984  cuando  el  significado  del  término  evoluciona  radicalmente,  definiéndose  al  hospital  como un  “Establecimiento  destinado  al  diagnóstico  y  tratamiento  de  enfermos;  algunos  hospitales  desempeñan  funciones  de  enseñanza e investigación.  Antes estaba dedicado generalmente a los pobres” (DARAE,  1984:  1.174,2),  eliminando  completamente  el  sentido  original  que  poseía  el  término,  asociado  a  la  solidaridad  y  caridad  hacia  el  prójimo  carente  de  asistencia  y abrigo  familiar  en  momentos  de  padecimiento  físico,  alejándose  de  esta  manera  a  la  enfermedad  de  la  vida  familiar,  hogareña  y  cotidiana,    lugar  natural  que  había  tenido  hasta entonces para la mayoría de las personas (Foucault, 1963: 36).  La  reflexión  sobre  estas  transformaciones  semánticas  abre un  mundo  de  posibilidades acerca de los discursos que pueden elaborarse sobre el Hospital del Señor San Pablo de  Caracas  como  objeto  museológico:  su  evolución  administrativa  como  institución,  la  forma cómo vivían la enfermedad las personas más desafortunadas que hicieron uso de  sus  instalaciones  durante  sus  doscientos  setenta  y  cuatro  años  de  existencia,  las  condiciones  sociales,  políticas  y  económicas  que ...
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