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Melicoccus bijugatus Jacq.
Sapindaceae

Quenepa, mamón

Familia del jaboncillo

John K. Francis

Melicoccus bijugatus Jacq., conocido también como
quenepa, mamón (en español), genip (en inglés), quenette
(en francés) y por otros muchos nombres comunes (13, 21),
es nativo al norte de la América del Sur y se ha cultivado y
naturalizado extensamente a través de los trópicos. La
quenepaes un árbol de una apariencia muy placentera (fig.
1) que se planta como un árbol de sombra en áreas urbanas
y por la gustosa fruta que produce. La madera es útil en la
manufactura de muebles y molduras, pero las existencias
son limitadas.

tral, gran parte de la América del Sur tropical y las Islas
Galápagos (11). La quenepa ha sido parte de la flora de las
islas del Caribe por muchossiglos (10) y puede que haya
sido traída a algunas de las islas por los indígenas en la época
pre-Colombina. La especie ha sido también introducida en
Hawaii y los trópicos del Viejo Mundo (11, 13, 16, 18). La
quenepa también se cultiva en las áreas más cálidas de las
zonas templadas, tales como el sur de la Florida y California
(3).
Clima

HABITAT
Area de Distribución Natural y deNaturalización
El área de distribución natural original de la quenepa se
encuentra aparentemente en Colombia, Venezuela y las
Guyanas (fig. 2) (10). Se ha naturalizado por medio del cultivo
a través de las Indias Occidentales, México, la América Cen-

Los dos tipos de bosque—bosque tropical seco en transición
a húmedo y tropical húmedo, de acuerdo a Holdridge (7)—en
Venezuela, en donde se reportaque la quenepa crece de
manera natural, reciben de 900 a 2600 mm de precipitación
y tienen de 3 a 5 meses sin lluvia anualmente (24). La
temperatura anual promedio en el área de distribución natural varía entre aproximadamente 25 y 27 °C, dependiendo
de la altitud; existe muy poca variación de mes a mes entre
los promedios (6). Las temperaturas anuales promedio a
través del área dedistribución natural pueden ser un poco
menores y tener una mayor variación entre el verano y el
invierno. La especie tolera las heladas ligeras (3).
Suelos y Topografía
La quenepa no es muy particular en cuanto a la calidad
del suelo, aunque crece mejor en sitios húmedos y fértiles.
Los suelos con un pH tan elevado como de 8.0 y tan bajo
AMERICA DEL NORTE

ME

XIC

O

Golfo de
MéxicoOcéano Atlántico

20˚ N.

Mar Caribe
AMERICA
CENTRAL


Distribución natural

AMERICA DEL SUR

Area de naturalización

Océano Pacífico

Figura 1.—Grupo de árboles jóvenes de quenepa, Melicoccus
bijugatus, creciendo en Puerto Rico.

354

20˚ S.

Figura 2.—Distribuciones naturales y de naturalización aproximadas
de la quenepa, Melicoccus bijugatus, en el neotrópico.

comode 5.5 son aceptables. Los árboles de quenepa crecen
en arcillas, margas, arenas y piedra caliza porosa, siempre
que los suelos tengan un buen drenaje (15). Una de las
razones para la popularidad de esta especie como una planta
ornamental urbana es que crece razonablemente bien en
relleno parcialmente compactado.
La quenepa crece de manera natural desde cerca del nivel
del mar hastaelevaciones de 1,000 m en Colombia (13). Las
colinas, las llanuras y las cuencas de los ríos se ven todos
colonizados.
Cobertura Forestal Asociada
La quenepa fue observada en la isla de St. John, Islas
Vírgenes de los Estados Unidos, en asociación con Maytenus
laevigata (Vahl) Griseb. ex Eggers, Guapira fragans (Dum.Cours) Little, Ocotea coriacea (Sw.) Britton, Sabinia florida
(Vahl) DC., Ingafagifolia (L.) Willd., Bursera simaruba (L.)
Sarg., Tabebuia heterophylla (DC.) Britton, Andira inermis
(W. Wright) H.B.K. y Spondias mombin L. (25). En la isla de
St. Eustatius (San Eustacio) en las Antillas Holandesas, la
quenepa se observó como un componente menor del estrato
del dosel del bosque seco en un sitio rocoso moderadamente
escarpado. Las otras especies observadas fueron Pisonia...
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