Hundimiento del titanic

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PROFESORES AL DÍA

El hundimiento del Titanic visto a través de la ciencia y la ingeniería de los materiales
Guillermo Salas,1 Ma. Eugenia Noguez,1 José Ramírez,1 Teresita Robert1 y Manuel Pérez-Figueroa2

Abstract The materials science and engineering approach, based on the four interrelated traditional metallurgical working aspects: structure, properties, performance and processing, isapplied to the results of the metallurgical analysis of Titanic’s hull steel, rescued from the bottom of the sea few years ago, in order to ilustrate the foundations of this discipline. Other objectives are: to show how a metallurgical or a materials professional faces a classical problem to solve it, to use it as a case study for students on the field of materials and to give an extra element tounderstand the Titanic’s sink. Introducción A las 11:40 de la noche del 14 de abril de 1912, el Titanic chocó con un iceberg; dos horas cuarenta minutos más tarde, a las 2:20 am del día 15, se hundió casi 4 km hasta el fondo del océano Atlántico, arrastrando con él la vida de 1517 personas de más de 20 países. Desde entonces, y más ahora que la película del mismo nombre lo ubicó nuevamente en primerplano, se han discutido largamente las circunstancias que provocaron la catástrofe con una idea en mente: ¿Quién o quienes fueron los culpables del hundimiento del Titanic? No había podido tomarse en cuenta un factor importante: el material usado para construir el casco de la nave, hasta que una de las expediciones submarinas al naufragio, la realizada el 15 de agosto de 1996, rescató acero delcasco. La evaluación metalúrgica se realizó en la Universidad de Missouri, en Rolla, los resultados fueron publicados (Felkins, 1998) y retomados aquí. Así, se pretende examinarlos y discutirlos con la mentalidad, visión y conocimientos de un ingeniero metalúrgico (ahora un especialista en materiales). Primero para mostrar la manera en que este profesional enfrenta un problema clásico; segundo, parausarlo como un caso de estudio típico para estudiantes de materiales y, tercero, para que se aprecien más claramente las causas del hundimiento del Titanic. Al tiempo y como principal objetivo, se da un magnífico ejemplo de lo que ha constituido el fundamento de la nueva disciplina de la ciencia e ingeniería de los materiales

(Cosmat, 1975). Esto se hace al aplicar los cuatro aspectos básicosdel examen metalúrgico usados por más de un siglo: la estructura (que se apoya en la composición y determina las propiedades y el comportamiento); el procesamiento (que involucra la obtención del material); las propiedades (rasgos que hacen interesante o útil a un material) y el comportamiento (o funcionamiento, viene a ser la medida de utilización de un material en condiciones de aplicación)(figura 1). Para mayor comprensión, a lo largo del texto se definirán, de manera concreta, algunos términos. Circunstancias del Titanic y su hundimiento Cuando el Titanic fue botado se le calificó como insumergible. Tenía un doble casco formado por 16 compartimientos a prueba de agua; si cuatro de ellos se llenaban no se afectaba su línea de flotación (Britannic Encyclopaedia, 1997). El Titanic fue elhermano sandwich de otros dos: el mayor, el Olimpic, botado el 20 de octubre de 1910 y el Britannic, de vida breve, que se terminó de construir cuando ya había comenzado la primera guerra mundial (1915). Cuando el Olimpic realizaba su quinto viaje, en 1911, chocó contra el crucero British, su casco resultó dañado y tuvo que ser reparado en los astilleros irlandeses donde nacieron los treshermanos; en 1934 volvió a chocar, esta vez contra un barco-faro, el Nantucket, al cual partió en dos y hundió. En 1935, después de realizar 500 travesías transatlánticas, fue retirado y en 1937, desmantelado. Se había planeado que el Britannic funcionara como barco de lujo y con la experiencia previa del Titanic, las láminas de metal del doble fondo se Estructura

Comportamiento

Procesamiento...
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