Iatroquimica

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Entre los libros más influyentes que aparecieron en

esa época había trabajos prácticos sobre minería y

metalurgia. Esos tratados dedicaban mucho espacio a la

extracción de los metalesvaliosos de las menas, trabajo

que requería el uso de una balanza o una escala de

laboratorio y el desarrollo de métodos cuantitativos (véase

Análisis químico). Los especialistas de otras áreas,especialmente de medicina, empezaron a reconocer la

necesidad de una mayor precisión. Los médicos, algunos

de los cuales eran alquimistas, necesitaban saber el peso

o volumen exacto de ladosis que administraban. Así,

empezaron a utilizar métodos químicos para preparar

medicinas.

Esos métodos fueron promovidos enérgicamente por

el excéntrico médico suizo Theophrastus vonHohenheim,

conocido como Paracelso. Al crecer en una región minera

se había familiarizado con las propiedades de los metales

y sus compuestos, que según él eran superiores a los

remediosde hierbas utilizados por los médicos ortodoxos.

Paracelso pasó la mayor parte de su vida disputando

violentamente con los médicos de la época, y en el

proceso fundó la ciencia de laiatroquímica (uso de

medicinas químicas), precursora de la farmacología. Él y

sus seguidores descubrieron muchos compuestos y

reacciones químicas. Modificó la vieja teoría del mercurioazufresobre la composición de los metales, añadiendo un

tercer componente, la sal, la parte terrestre de todas las

sustancias. Declaró que cuando la madera arde "lo que se

quema es azufre, lo que seevapora es mercurio y lo que

se convierte en cenizas es sal". Al igual que con la teoría

del azufre-mercurio, se refería a los principios, no a las

sustancias materiales que responden a esosnombres. Su

hincapié en el azufre combustible fue importante para el

desarrollo posterior de la química. Los iatroquímicos que

seguían a Paracelso modificaron parte de sus ideas más...
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